Den forsvunne bronsetelegrafen er trygt oppe på overflaten.

© The Department of Arts, Heritage, Regional, Rural and Gaeltacht Affairs

Telegraf fra første verdenskrig hevet fra dypet

Dykkere har hevet en telegraf fra det amerikanske passasjerskipet RMS Lusitania opp fra Atlanterhavets bunn. Skipet ble senket av en tysk torpedo under første verdenskrig – en ulykke som kostet 1198 mennesker livet og endret krigens gang.

4. august 2017 av Mathias Dahl Meier

En gruppe dykkere og arkeologer har hevet hovedtelegrafen fra RMS Lusitanias vrak. Det bekrefter irske myndigheter.

Telegrafen er ”uskadd og i perfekt stand”, uttaler Irlands kulturminister, Heather Humphreys.

Den fortapte telegrafen fra første verdenskrig ble funnet av amatørdykkere i juli.

Tragisk ulykke trakk USA inn i krigen

Om ettermiddagen 1. mai 1915 seilte RMS Lusitania fra New York med kurs mot Storbritannia.

Den britiske marinen hadde blokkert tyskerne på begynnelsen av krigen. Tyskland svarte ved å erklære hele det britiske farvannet for en krigssone.

En uke senere – den skjebnesvangre ettermiddagen 7. mai 1915 – ble Lusitania torpedert av en tysk ubåt utenfor irskekysten. Skipet sank på bare 18 minutter og trakk 1198 passasjerer med seg i døden. De passasjerene som ikke druknet, frøs i hjel i det kalde vannet.

Ulykken utløste en av de verste diplomatiske krisene i det 20. århundre. Fordi angrepet kostet 128 amerikanere livet, ble det et av de viktigste argumentene for å gå inn i krigen på de alliertes side.

Dermed fikk den tragiske ulykken betydning for krigens utfall da de allierte som kjent beseiret Tyskland og Sentralmaktene i 1918.

RMS Lusitania før ulykken.

© George Grantham Bain Collection (Library of Congress) / Wikipedia

Andre gang sitter det

Det er ikke første gang dykkere har forsøkt å redde telegrafen.

Ved et mislykket forsøk i 2016 forsvant telegrafen da løfteposen – en slags undervannsluftballong som dykkere bruker til å løfte tunge gjenstander – eksploderte.

I år hadde de hellet med seg.

Kanskje du er interessert i