Gikk elefanten amok, måtte føreren drepe den ved å hogge­ ankushaen ned i dyrets ryggrad.

Aleksander den store brakte krigselefanten til Europa

Da Aleksander den store invaderte India, måtte han for første gang kjempe mot krigstrente elefanter. Snart ble de mektige dyrene introdusert på Europas krigsskueplasser, der det satte i gang et sant krigselefantkappløp.

I kamp mot krigselefanter

I 326 f.Kr. dundret Aleksander den store og hans hær sammen med en indisk hær ledet av 200 gigantiske krigselefanter som selv hans sterkeste katapulter ikke kunne stoppe. Aleksander opprettet kort tid etter sitt eget elefantkorps, og innen tre år etter Aleksanders død i 323 f.Kr. hadde generalene hans introdusert de mektige dyrene på nesten alle store slagmarker.

Det store krigselefantkappløpet

I 301 f.Kr. tørnet Aleksanders to tidligere generaler, Selevkos, og Antigonus sammen ved Ipsus i dagens Tyrkia. Selevkos hadde 400 elefanter mot Antigonus’ 75. Da Antigonus’ kavaleri angrep, møtte de derfor en veritabel vegg av elefanter som var umulig å trenge gjennom. Antigonus ble drept i slaget, som ble vunnet overbevisende av Selevkos. Det var første gang elefanter hadde avgjort et slag.

Romerne knust av elefanter

Snart hadde alle Aleksanders tidligere generaler som kjempet seg imellom om imperiet, elefanter som valset over slagmarker og barket sammen i store elefantslag. Da romerne i år 280 f.Kr. tørnet sammen med den makedonske kong Pyrrhus, ble de tråkket ned av Pyrrhus’ elefanter og skaffet seg etter nederlaget egne elefanter. Først når Vestromerriket gikk under i år 476 e.Kr., forsvant krigselefanten fra slagmarkene i Europa.

Les mer om Aleksander den store og hans felttog til India, der makedonerne første gang kjempet mot elefanter - download her.

Kanskje du er interessert i