Alle vikingmenn og -gutter drømte om å bli årets pásk-hare, og  ugifte vikingkvinner drømte om å vinne pásk-harens hjerte.

© Emil Doepler, 1905/Wikipedia

APRILSNARR: Drøye vikinger fant opp påsken

Der ble verken spart på mat, alkohol eller seksuelle utskeielser når vikingene feiret "pásk".

1. april 2018 av Nanna Apergis & Bue Kindtler

APRILSNARR: Vikingene huskes for sine ville fester, men påsken var ikke en av dem, slik vi påsto 1. april. «Pásk-festen» og hyllesten til haren er oppdiktet, men vi lar det stå.

-------------------------

Når vårjevndøgnet hadde meldt sin ankomst, og dagene endelig ble lysere, stelte vikingene i stand festen de hadde ventet på hele året: pásk.

Pásk var høytiden vi i dag kjenner som påske. Det var pásk-festens viktigste formål å feire fruktbarheten i en landsby - og ikke minst å hylle årets mest brunstige mann: årets pásk-hare.

I hele Norden drømte guttebarn om den dagen de var gamle nok til endelig å være med i oppløpet om den prestisjefylte rollen som årets pásk-hare, og hvert år oppsto utallige slagsmål mellom velvoksne vikingmenn som håpet at turen var kommet til dem. 

Hyllest til haren - festens viktigste ritual 

Et helt sentralt pásk-ritual var hare-hyllesten, som skulle gjennomføres før festlighetene kunne begynne.

Her samlet bygdas kvinner seg rundt mannen som var utvalgt til pásk-hare, og sang i kor:

"Å, du hare

Du fruktbarhet oss skjenker

Fri oss fra våre lenker

La oss forenes i din favn

La ditt lem gjøre gavn

Din vil vi være

Pásk! deg til ære"

Hare-hyllesten står skrevet med runer på den berømte Stentoft-steinen.  

© Henrik Sendelbach/Wikipedia

Feiring uten hemninger

Selve pásk-festen foregikk omtrent som når vikingene feiret jól; med mat, slåsskamper, store mengder alkohol og sex, og mange vikinger var overbevist om at pásk var en forsmak på livet som ventet i Valhall etter døden

I sentrum sto årets pásk-hare, som særlig bygdas unge, ugifte kvinner var interessert i. Hvis pásk-haren også var interessert i dem, ga han dem et egg - og ellers var det fri lek.

"Det har jo alltid vært slik at en hare får usannsynlig mange unger. Derfor er det naturlig at vikingene valgte å hylle haren når de feiret fruktbarhet," sier Vidar O. Krag, seniorforsker ved Norsk institutt for tradisjonsforskning.

"Det er ingen tvil om at dagens påskehare stammer fra pásk-haren, selv om vår påskehare er noe mer uskyldig," sier Krag. "Det samme gjelder påskefestene - men jeg vil ikke siteres på å oppfordre til noe", slutter han. 

Kanskje du er interessert i