Håndgranaten har fått navn etter det franske navnet for granateple (pomegranate).

© Shutterstock

Kinesiske soldater fant opp håndgranaten

Håndgranaten ble oppfunnet i Kina for nesten 1000 år siden, men ble først populær i Europa under 1. verdenskrig.

4. mai 2017 av Emrah Sütcü

De kinesiske soldatene i Song-dynastiet (960-1279) var de første som brukte primitive håndgranater. 

De fylte små beholdere av keramikk eller metall med krutt, før en lunte ble antent og «granaten» kastet mot fienden. 

Europeiske granater var av dårlig kvalitet

Senere begynte kineserne å produsere små, hule kuler av støpejern som kunne fylles med krutt.

Disse jerngranatene nådde Europa på 1400-tallet, men ble ikke populære blant soldatene – blant annet fordi europeiske granater var av så dårlig kvalitet at kulene måtte treffe en fiende direkte for å gå av.

Gjennombruddet kom under 1. verdenskrig

Populariteten steg midt på 1800-tallet, da granater viste seg å være effektive i skyttergravskrig, blant annet i Krimkrigen og den amerikanske borgerkrigen.

Det store gjennombruddet kom under 1. verdenskrig, da utviklingen av en rekke nye håndgranater gjorde dem både mer effektive og sikrere.

Kanskje du er interessert i