Apemennesket Paranthropus boisei​ hadde bredt kjeveparti og liten hjerne, og overførte herpes genitalis til mennesker.

© University of Cambridge/Louise Walsh

Slik fikk mennesket herpes på kjønnsdelene

Et møte mellom det moderne menneskets forfar, Homo erectus, og et annet lite apemenneske ved en innsjø i Kenya for flere millioner år siden, fikk kjedelige konsekvenser for det moderne mennesket.

13. oktober 2017 av Nanna Apergis

Om det var dens sterke kjevemuskler, brede ansikt eller korte kropp som var særlig tiltrekkende, kan ikke forskerne si noe om.

Men sikkert er det at menneskets forfar, Homo erectus, var så tiltrukket av det robuste apemennesket Paranthropus boisei at den enten heller valgte å ha sex med den eller å spise den - kanskje til og med begge deler.

Og at denne beslutningen førte til at mennesker i dag kan få herpes på kjønnsdelene.

Vil du være den første til å motta nyheter fra historiens verden?

Da bør du abonnere på nyhetsbrevet vårt her

Fatalt møte

Mennesket var ellers nær ved å unngå risikoen for herpes genitalis, som gir små smertefulle blemmer ved kjønnsdelene.

Men for mellom 1,4 og 3 millioner år siden møtte Homo erectus den sjimpanselignende P. boisei ved Lake Turkana i Kenya. Og da gikk det galt.

Det slår en gruppe forskere fra universitetene Cambridge og Oxford Brookes fast i en ny studie.

"Herpes kan ramme alt fra mennesker til koraller, men for at viruset skal smitte fra én art til en annen, krever det en kombinasjon av en heldig genetisk mutasjon og en utveksling av væske - i dette tilfellet i form av samleie eller matinntak," sier Charlotte Houldcroft, en av forskerne bak undersøkelsen, i en pressemelding.

Rekonstruksjon av P. Boisei.

© Westfälisches Museum für Archäologie, Herne

Overføres lett

Viruset som gir herpes på kjønnsdelene, heter HSV2 og rammer ca. hver sjette voksne verden over. 

Den er nært beslektet med herpesviruset HSV1, som først og fremst viser seg rundt munnen i form av forkjølelsessår.

“Når først HSV2 har fått adgang til en ny art, kan det lett overføres til andre individer gjennom blod, spytt og sex," sier Charlotte Houldcroft.

Kanskje du er interessert i