Luciabrud med lys i håret

Hvem var Santa Lucia?

Den katolske skytshelgenen Santa Lucia hylles hvert år den 13. desember. Men hvem var Santa Lucia egentlig?

Den katolske skytshelgenen Santa Lucia hylles hvert år den 13. desember. Men hvem var Santa Lucia egentlig?

Shutterstock

Når er det Luciadag?

Santa Lucia feires hvert år den 13. desember med sang og opptog. I virkeligheten led den populære helgenen en grusom skjebne.

Ifølge legenden ble Lucia henrettet den 13. desember 304. Hun ble etter sin død betraktet som en martyr og helgenkåret av den katolske kirken.

Person holder et tent stearinlys i hånden

Lucia' kommer av det latinske 'lux', som betyr 'lys'.

© Shutterstock

Frem til kalenderreformen i 1753, da den gregorianske kalenderen ble innført, var 13. desember årets korteste dag.

Dermed falt Lucias helgendag sammen med vintersolverv og ble en lysfest midt i mørketiden.

I dag er årets korteste dag den 21. desember.

Hvem var Santa Lucia?

Historikerne kjenner bare få detaljer fra Santa Lucias liv, men de vet at hun på 300-tallet ble henrettet under de romerske kristenforfølgelsene.

Maleri av skytshelgenen Lucia stående med en skål med øyne

I kunsten ser man ofte Lucia stående med en skål i hånden der det ligger et par øyne. Som straff for Lucias kristne tro, valgte romerne å sende henne på bordell. Derfor rev Lucia ut øynene sine så ingen mann skulle forelske seg i henne. Men øynene vokste ut igjen hver gang hun forsøkte å fjerne dem.

© Shutterstock

Santa Lucia opptrer i religiøse tekster fra 400-tallet, men ble særlig populær i middelalderens mange helgensamlinger.

Santa Lucia nektet å ofre til romerske guder

Ifølge kristen tradisjon var Santa Lucia fra en velstående familie som bodde i byen Syrakus på Sicilia. Øya var på dette tidspunktet en del av Romerriket.

Romerrikets lover forbød – på Lucias tid – den kristne troen. Av frykt for å bli angitt, var det mange som skjulte sin religion og søkte tilflukt under jorden i byens katakomber.

Fortellingen om Lucia går ut på at hun om natten hjalp sine trosfeller ved å bringe dem mat.

For å finne frem i nattens mørke, hadde hun en krans med lys på hodet så hendene var frie til å bære maten.

Lucia ble avslørt som kristen da hun giftet seg med en hedning som anmeldte henne. Lucia ble henrettet fordi hun nektet å ofre til romerske guder.

Først forsøkte de å brenne henne på et bål, men ilden ville ikke ta fatt. En bøddel ble derfor satt på oppgaven, og Lucia ble henrettet med sverd den 13. desember 304.

Tradisjoner på Luciadagen

Santa Lucia er spesielt populær i Skandinavia. Tradisjonen kom fra Italia på 1800-tallet og ble i første omgang utbredt i Sverige.

Santa Lucia er dermed en av meget få helgener som blir hyllet av lutherske kristne i Norden.

Den mest utbredte tradisjonen den 13. desember er Lucia-opptoget.

Skoler, arbeidsplasser, sykehus og sykehjem fylles da med personer ikledd lange hvite kjortler som går stille frem med lys i hånden og synger Luciasangen.

VIDEO: Hør Luciasangen på norsk

Den opprinnelige, italienske sangen er fra 1849 og har i grunnen ikke noe å gjøre med den katolske skytshelgenen.

Den originale sangen er derimot komponert som en hyllest til det lille fiskeværet Borgo Santa Lucia, som ligger i Napolibukten.

Havnen ved Borgo Santa Lucia

Området Borgo Santa Lucia har vært gjenstand for mange tradisjonelle napolitanske sanger. Ofte synges det om napolitanere som forlater hjemlandet til fordel for USA.

© Wikimedia Commons/Giorgio Sommer

Svenske Sigrid Elmblad (1860-1926) skrev i starten av 1920-tallet en svensk tekst til Luciasangen så den passet bedre til tradisjonen.

Senere ble det også skrevet egne tekster i de andre nordiske landene.

Et kor går luciaopptog
© Shutterstock

Tekst til Luciasangen

Svart senker natten seg
I stall og stue
Solen har gått sin vei,
Skyggene truer
Inn i vårt mørke hus
Stiger med tente lys,
Santa Lucia, Santa Lucia

Natten er mørk og stum
Med ett det suser
I alle tyste rom
Som vinger bruser
Se, på vår terskel står
Hvitkledd med lys i hår
Santa Lucia, Santa Lucia

Mørke skal flykte snart
Fra jordens daler
Slik hun et underfullt
Ord til oss taler
Dagen skal atter ny
Stige av røde sky
Santa Lucia, Santa Lucia

Tekst etter Arvid Rosén

Lussekatter skulle jage vekk djevelen

Den 13. desember er det også tradisjon å spise lussekatter (også kalt luciabrød). Det er hveteboller krydret med safran, som gir brødet den gule fargen.

Lussekatter er især populære i Sverige. Der har det helt siden 1600-tallet vært en tradisjon at unge jenter med lys i håret vekker hele huset med hjemmebakst.

Lussekatter (luciaboller) på fat

Lussekatter bakes i mange forskjellige former. Her ses s-formen, som er den mest vanlige.

© Shutterstock

Det er flere teorier om lussekattenes opprinnelse.

Den mest kjente lyder at brødet kom til Sverige fra Tyskland, hvor det var en utbredt oppfatning at fargen på brødet ville skremme vekk djevelen. “Lusse“ er muligens en henvisning til “Lucifer“ (djevelen).

Årets lengste natt var forbundet med mange overtroiske forestillinger. Med lys og lussekatter var det mulig å holde ondskapen på avstand.