12 000 japanere og 218 amerikanere var savnet etter slaget om Iwo Jima. Nå prøver forskere å identifisere de jordiske levningene.

Arkeologer leter etter forsvunne soldater

Japanske myndigheter leter nå etter levningene av 12 000 japanske soldater som forsvant under de ekstremt blodige kampene om den japanske øya Iwo Jima i 1945.

Foreløpig er det funnet to massegraver, og det antas at de inneholder restene av omtrent 2200 menn. Eksperter er nå i gang med å forsøke å identifisere likene, som ble begravd av amerikanerne i all hast.

Den tidligere slagmarken har med fullt overlegg blitt glemt av japanerne. For dem er den et svart kapittel i landets historie. Men nå har regjeringen beordret hele øya gjennomsøkt i løpet av de neste tre årene for å finne de siste falne.

Av de vel 21 000 japanske soldatene som forsvarte Iwo Jima, ble nesten 20 000 drept, mens bare 1083 ble tatt til fange.