Flyktningskipene var gjerne gamle vrak som hadde overlevd andre verdenskrig og bare så vidt greide å holde seg flytende.

Britene bombet jødiske immigrantskip i 1948

Storbritannias etterretningstjeneste MI6 tok i bruk bomber for å hindre jødiske flyktningskip i å nå frem til Palestina etter andre verdenskrig.

Det avslører den nordirske historikeren Keith Jeffery i en ny bok. Ifølge Jeffery fryktet britene, som på den tiden kontrollerte Palestina, at området ville ende i borgerkrig hvis det ankom flere jøder. Derfor igangsatte MI6 i 1947 «Operation Embarrass» for å holde jødene ute av Palestina.

Målet var å stoppe de omkring 60 fartøyene med alle midler. Jødiske organisasjoner hadde kjøpt skipene – for det meste gamle fraktskip – for å transportere flyktninger til Palestina.

Britiske agenter plantet bomber på fem transportskip i italienske havner. Ett skip ble helt ødelagt, mens to andre ble svært skadet. Bombene på de siste to skipene ble oppdaget og desarmert. Italienerne trodde at det var arabere som sto bak bombene.