Sjeldent fartøy fra D-dagen dukker opp i innsjø

Ekstrem tørke har fått amerikansk innsjø til å tørke inn og avsløre et sjeldent funn.

Ekstrem tørke har fått amerikansk innsjø til å tørke inn og avsløre et sjeldent funn.

Ved daggry den 6. juni 1944 stormer 125 000 allierte soldater i landgangsbåter mot land ved strendene i Normandie.

Hvis du har sett bilder fra de allierte styrkenes landgang på D-dagen i 1944, har du garantert også sett en såkalt Higginsbåt.

Få fartøyer fra 2. verdenskrig er så lett gjenkjennelige som landgangsbåten som bærer det offisielle navnet LCVP.

Monument for landgangen i Normandie ved Utah Beach med Higginsbåt i bakgrunnen.

© Shutterstock

Landgangsfartøyet ble produsert i mer enn 23 000 eksemplarer, men likevel har bare 20 eksemplarer overlevd frem til i dag – og mange av dem har blitt kraftig ombygget opp gjennom årene.

Derfor gleder mange historikere seg nå over at nok en original Higginsbåt er funnet i den amerikanske innsjøen Lake Mead.

I løpet av sommeren 2022 har ekstrem varme og mangel på nedbør gjort at vannstanden i den amerikanske innsjøen Lake Mead utenfor Las Vegas har sunket kraftig og avslørt flere funn – blant annet Higginsbåten.

Lake Mead i USA i oktober 2021. Fargen på de omkringliggende klippene avslører tydelig hvor mye vannstanden har sunket gjennom tiden.

© Creative Commons

Eisenhower: Higgins vant krigen for oss

Andrew Higgins ble gjennom 1930-tallet kjent for å bygge raske, flatbunnede båter som bl.a. ble brukt i trelastindustrien for å transportere trevirke i uveisomme områder. Men båtene var også ideelle for å landsette ulovlig smuglet alkohol på strender for å unngå myndighetene.

Og da 2. verdenskrig brøt ut, innså Higgins at båtdesignet hans også var perfekt for å landsette soldater.

Ifølge general og senere president Dwight D. Eisenhower spilte Higgins en avgjørende rolle i de alliertes seier.

«Hvis Higgins ikke hadde designet disse LCVP-ene for oss, hadde vi aldri kunnet foreta landsettinger på åpne strender», har han uttalt i etterkant.

«Andrew Higgins var mannen som vant krigen for oss.»