Når fikk de allierte kjennskap til Holocaust?

Det var ingen hemmelighet at nazistene forfulgte og drepte jøder, men det gruoppvekkende omfanget av Hitlers utryddelsesleirer ble først avslørt i krigens siste måneder.

Det var ingen hemmelighet at nazistene forfulgte og drepte jøder, men det gruoppvekkende omfanget av Hitlers utryddelsesleirer ble først avslørt i krigens siste måneder.

Photo 12 / Imageselect

Allerede flere år før 2. verdenskrig var slutt visste de allierte at nazistene tok livet av jøder.

Våren 1942 fortalte for eksempel amerikanske journalister som hadde vært i Tyskland at tyskerne drev “åpen jakt” på baltiske jøder og sannsynligvis hadde drept ca. 100.000 jøder bare i Baltikum.

© Shutterstock

Tusenvis av KZ-fanger mistet livet etter at leirene ble befridd fordi de utmagrede kroppene deres ikke klarte det plutselige inntaket av mat. Derfor måtte fangene “lære” å spise igjen over en lengre periode.

Senere samme år utga den polske eksilregjeringen i London en rapport som bekreftet at Hitlers soldater systematisk samlet og drepte polske jøder.

Opplysningene nådde også aviser i bl.a. England og USA. “Massakre på jøder – over 1.000.000 døde siden krigen begynte,” skrev London Times.

Den 13. desember 1942 skar den amerikanske radiojournalisten Edward R. Murrow gjennom: “Millioner av mennesker, de fleste jøder, blir samlet sammen med ubarmhjertig effektivitet og drept. Ordet ‘konsentrasjonsleir’ er ikke lenger nok – nå er det bare mulig å kalle det utryddelsesleirer.”

Storbritannia, USA og Sovjetunionen sendte fire dager senere ut en er­klær­ing som fastslo at Tyskland “nå setter Hitlers hensikt om å utrydde Europas jødiske befolkning ut i livet.”

Men omfanget av Holocaust ble ikke klart før KZ-leirene ble befridd i 1944-45.

“Soldatene ble møtt av et grusomt syn, lyder og lukter som gikk over all forstand – mishandling så enorm at en normal hjerne ikke kan fatte den,” skrev en amerikansk general.