Nederlandsk Schindler reddet tusener fra holocaust

Ny bok skildrer hvordan nederlenderen Jan Zwartendijk overgikk Oskar Schindler og reddet enda flere jøder fra nazistenes forfølgelse.

Ny bok skildrer hvordan nederlenderen Jan Zwartendijk overgikk Oskar Schindler og reddet enda flere jøder fra nazistenes forfølgelse.

United States Holocaust Memorial Museum

I 1993 gjorde filmen “Schindlers liste” Oskar Schindler verdensberømt for å redde sine 1200 jødiske arbeidere fra holocaust. Ifølge en ny bok med tittelen “The Just” ble Schindler imidlertid suverent overgått av en ukjent nederlender ved navn Jan Zwartendijk.

Sommeren 1940 innehadde Zwartendijk posten som Nederlands konsul i Litauen. Her ble hans kontor i Kaunas stormet av polske jøder på flukt fra nazistene. Offisielt kunne Zwartendijk ikke hjelpe dem, men to desperate jøder ga ham en genial idé.

De ba om visa til den nederlandske øya Curaçao utenfor Sør-Amerika, men i et telegram svarte den nederlandske ambassadøren i Baltikum: “Intet visum er nødvendig for reiser til Curaçao, da guvernøren alene bestemmer hvem som får innreisetillatelse. Og den gir han uhyre sjelden.”

Zwartendijk gikk med på kun å skrive første del av setningen i jødenes pass – “Intet visum er nødvendig for reiser til Curaçao” – og så bekreftet han gyldigheten med konsulatets offisielle stempel.

I Litauen ble mange jøder myrdet i full offentlighet. Av landets ca. 210.000 jøder omkom ca. 195.000 da tyskerne rykket inn i 1941. Også strandede polske jøder ble skutt eller gasset.

© Vilna Gaon State Jewish Museum

6000 jøder unnslapp

Med Zwartendijks hjelp kunne jødene reise videre gjennom Sovjetunionen til den frie verden. I løpet av sommeren 1940 stemplet Zwartendijk 2139 pass. Mange av dem gjaldt hele familier, og i alt sørget han for at ca. 6000 jøder unnslapp nazistene.