Mussolinis livvakt Svartskjortene var det italienske fascistpartiets væpnede gren. De skulle forsvare Mussolini mot både indre og ytre fiender.

Mussolini: Hvem var svartskjortene?

Hadde Mussolini elitetropper akkurat som Hitlers SS under andre verdenskrig?

Da nazistene opprettet SS-korpset, skjedde det faktisk etter inspirasjon fra Italia.

Mussolinis fascister dannet de såkalte squadristi like etter første verdenskrig. De var en paramilitær styrke som besto av bøller som skulle ta opp kampen mot sosialistiske organisasjoner. Medlemmene iførte seg svarte skjorter, lik dem italienske stormtropper benyttet under krigen.

Sikret Mussolini makten

Svartskjortene rundet 200 000 mann i 1922, og etter voldelige oppgjør med sosialistene vant de kontroll over deler av Italia. Marsjen mot Roma i oktober ble en maktdemonstrasjon som sikret Mussolini statsministerposten. De neste 20 årene var korpset hans personlige hær som skulle beskytte ham mot militærkupp.

I hele Europa etterlignet høyreekstreme partier svartskjortene. Den mest suksessrike kopien var Hitlers SS, som overgikk sitt italienske forbilde under andre verdenskrig.

Svartskjortene viste seg nemlig å være dårlige kamp­styrker. Fascistenhetene deltok i alle den italienske hærens kamper, men innsatsen deres var ofte enda dårligere enn de regulære styrkenes. Mussolini kunne heller ikke regne med svartskjortene som vern mot interne fiender. De grep ikke inn da han ble styrtet ved et kupp i 1943.