Alle byer i Finnmark ble systematisk ødelagt med sprengstoff eller brent ned til grunnen i slutten av 1944.

© Antony Burch, Digitalt Museum/Grenselandmuseet, Shutterstock

Nådeløse nazister jevnet Nord-Norge med jorden

I 1944 ble Kirkenes befridd av 60.000 russiske soldater støttet av fly og krigsskip. Rødehærens seier fikk tyskerne til å trekke seg tilbake gjennom Finnmark, der de benyttet den brente jords taktikk. Byer gikk opp i flammer, alle dyrene ble avlivet og befolkningen ble tvangsevakuert for å skape et øde og goldt ingenmannsland.

21. august 2019 av HISTORIE

Etter fire år med relativ ro fikk Nord-Norge fra oktober 1944 føle krigens barske realitet.

Sivile nordmenn ble skutt, husene deres stukket i brann og alt av verdi ødelagt idet tyskerne trakk seg tilbake. 

Nord-Norge jevnet med jorden

Sivilbefolkningen i Finnmark ble i løpet av oktober og november 1944 beordret ut av husene sine.

Deretter ødela tyskerne alt som den fremrykkende sovjetiske hæren kunne tenkes å dra nytte av.

Havnebyene mellom Kirkenes og Tromsø ble jevnet med jorden under en aksjon som rystet alle øyenvitner:

“Røyk og flammer hvor enn vi så. Eksplosjoner som fikk jorden til å riste dag og natt. Oppe i skogkanten, i dalene, i fjellene og i fjellhuler – overalt hørte man hvisken fra redde stemmer”, skrev gårdeieren Klemet Gaski. 

Han var i hemmelighet blitt tilbake i byen Seida, 145 km vest for Kirkenes, under tvangsevakueringen.

Du får alle detaljene fra det nådeløse slaget om Finnmark i neste nummer av HISTORIE. Bestill det her

Hammerfest var en av byene som tyskerne la i ruiner. Til høyre ses byen før tyskernes angrep - til venstre etter.

© Gjenreisningsmuseet Finnmark, Ullstein Bild/Ritzau Scanpix

Ansvarlig nazist kunne ikke dømmes

I oktober 1944 mottok generaloberst Lothar Rendulic førerordren om å tvangsevakuere og brenne ned Nord-Norge. 

Den fanatiske nazisten instruerte sine tropper og gjentok Hitlers formaning: “Medlidenhet med sivilbefolkningen er ikke på sin plass”. 38.000 innbyggere i Finnmark ble derfor fraktet vekk under kummerlige forhold. 

Rendulics ordre medførte bl.a. at 29 nordmenn døde om bord på frakteskipet Carl Arp, og at tyske tropper enkelte steder mishandlet sivile. Likevel ble Rendulic aldri dømt for sine ugjerninger i Norge.

Dels hadde den norske regjeringen forsømt å skaffe tilskrekkelig bevis på overgrepene i Finnmark, dels kunne Rendulic henvise til et viktig avsnitt i sin ordre:

“Jeg anmoder alle offiserer om å utføre denne evakuering i den ånd, at det her ytes nødhjelp til den norske befolkning”.

At Rendulic likevel kom til å sitte tre år i fengsel skyldtes utelukkende at han hadde beordret gisler henrettet i Jugoslavia.

Du kan lese alt om de sentrale nøkkelpersonene fra slaget om Finnmark i neste utgave av HISTORIE. Om du bestiller bladet nå har vi et veldig godt tilbud til deg: Du får nemlig  4 digitale spesialnumre om 2. verdenskrig og et sett trådløse In-ear høretelefoner sammen med ditt blad.

Når du abonnerer på HISTORIE får du:

  • 3 numre av HISTORIE - Nordens beste historiemagasin. I ditt første nummer får du historien om Hitlers dager i Ulveskansen.
  • 4 enestående digitale spesialnumre om 2. VERDENSKRIG
  • Trådløse In-ear høretelefoner med aktiv støyreduksjon
  • Fri tilgang til HISTORIEs digitale arkiv – der du kan lese de siste 12 numrene av bladet

Kanskje du er interessert i