Slaget ved Leyte Gulf

Hvilket sjøslag var historiens største?

I oktober 1944 nærmer japanske og amerikanske krigsskip seg hverandre i farvannet ved Filippinene. Sammenstøtet skulle en gang for alle avgjøre sjøkrigen i Stillehavet.

I oktober 1944 nærmer japanske og amerikanske krigsskip seg hverandre i farvannet ved Filippinene. Sammenstøtet skulle en gang for alle avgjøre sjøkrigen i Stillehavet.

GL Archive/Imageselect

Historiens største sjøslag basert på skipenes samlede størrelse er slaget ved Leytebukten, som fant sted 23.-26. oktober 1944 utenfor de filippinske øyene Leyte, Samar og Luzon.

Slaget strakte seg over mer enn 250.000 km² og involverte flere hundre skip, bl.a. japanske Yamato – det største krigsskipet i verden.

Nesten 200.000 menn kjempet under slaget, som foregikk både i luften, på bølgene og under havets overflate.

Før slaget hadde allierte styrker invadert øya Leyte for å avskjære de japanske oljeforsyningene og isolere Japan fra områdene landet hadde erobret under 2. verdenskrig.

Japanerne satte alle sine største enheter inn i kampene for å avverge invasjonen, men ble slått tilbake av den amerikanske flåten.

Opp mot 10.000 unge japanske menn endte livet i bølgene.

© Pictures from History/Bridgeman Images

For å snu det truende nederlaget, forsøkte japanske piloter seg for første gang på desperate kamikaze-selvmordsangrep.

Men Japan tapte likevel det voldsomme slaget og led store tap, noe som lammet landets flåte resten av 2. verdenskrig.

De allierte mistet ca. 3000 mann og seks skip, mens de japanske tapstallene var på mer enn 10.500 mann og 28 senkede skip.