Manfred von Richthofen red baron dogfight

Lynguide: Flygeresset på vestfronten

"Den røde baron" startet 1. verdenskrig som kavalerioffiser, men på slutten var han en av verdens mest legendariske flygeress og endte med å få en ærefull begravelse av sine fiender.

"Den røde baron" startet 1. verdenskrig som kavalerioffiser, men på slutten var han en av verdens mest legendariske flygeress og endte med å få en ærefull begravelse av sine fiender.

Shutterstock

Når?

1916-1918

Hvor?

I Tyskland og på vestfronten under 1. verdenskrig.

Hvordan?

Da 1. verdenskrig startet var adelige Manfred von Richthofen kavalerioffiser.

Men da kampene kjørte seg fast i skyttergravene, ble kavaleriet umoderne. Richthofen utdannet seg i stedet til pilot, og høsten 1916 ble han en del av en jagerenhet.

Få måneder senere hadde han vunnet 16 luftdueller og ble belønnet med utmerkelsen Pour le Mérite.

Fra januar 1917 ledet han jagereskadrillen Richthofens flygende sirkus – som var fryktet for sin evne til å utmanøvrere motstanderne.

Da han hadde skutt ned 60 fiendtlige fly, fikk han en alvorlig hodeskade, og under rekonvalesensen måtte han delta i den tyske regjeringens propagandatjeneste.

På den tiden var Richthofen allerede verdensberømt under navnet “Den røde baron”.

Navnet kom av at han malte det trevingede Fokker-flyet sitt rødt. Våren 1918 utga han et skrift om luftkamp, men snart var han tilbake i flyet. Han klarte 20 seire til før han ble skutt ned av canadieren Roy Brown den 21. april.

Manfred von Richthofen (1892-1918).

© Getty Images
“Resultatet var at ingen kunne unngå å se min røde fugl”. Manfred von Richthofen etter at han hadde malt flyet sitt rødt i 1917.

Hvorfor?

Det første fungerende flyet ble bygget av brødrene Orville og Wilbur Wright bare 11 år før 1. verdenskrig startet.

I begynnelsen ble fly mest brukt til rekognosering, men snart utviklet man jagerfly som bekjempet fiendens flystyrker.

Da kampene på vestfronten kjørte seg fast i skyttergravene, fikk de bevegelige luftkampene stor oppmerksomhet i pressen.

I luften møttes vestallierte og tyske piloter i dueller som minnet om middelalderens ridderturneringer.

Men ingen pilot oppnådde den samme berømmelsen som Manfred von Richthofen.

Dette skyldtes dels hans mange seire i luftdueller, dels at han skrev om luftkampene sine.

Piloter ble regnet som flygeress etter ti seire, men Richthofen vant hele 80 dueller.

Australian ceremony burial of the red baron richthofen

Et regiment australske soldater avfyrte en avskjedssalutt da de allierte stedte Manfred von Richthofen til hvile.

© Universal Images Group/Imageselect

Hva skjedde siden?

Manfred von Richthofen ble skutt ned i Vaux-sur-Somme i Frankrike. På dette tidspunktet nøt han stor respekt også blant sine fiender.

1918

Den 22. april blir Manfred von Richthofen gravlagt under æresbevisninger ved Bertangles i Somme. Seks australske flyoffiserer bærer kisten hans. Etter krigen flyttes hans jordiske levninger til Wiesbaden i Tyskland.

1918

Manfred von Richthofens bror Lothar fortsetter å fly resten av krigen og oppnår til slutt 40 luftseire.

1918

Ledelsen av Richthofens eskadrille overtas av et annet tysk flygeress, Hermann Göring, som senere står i spissen for oppbyggingen av Luftwaffe – Nazi-Tysklands flyvåpen.

1919

Versailles-freden, som formelt avslutter 1. verdenskrig, forbyr et tysk flyvåpen. Alt tysk flymateriell overgis til de allierte.