Foto av Sveitsergarden mens de marsjerer

Sveitsergarden ofret livet for paven

Siden 1506 har den sittende paven hatt sin helt egen livvakt bestående av høyst moralske ugifte leiesoldater hentet fra Sveits. Og medlemmene i Sveitsergarden har forlengst bevist sin verdi!

Siden 1506 har den sittende paven hatt sin helt egen livvakt bestående av høyst moralske ugifte leiesoldater hentet fra Sveits. Og medlemmene i Sveitsergarden har forlengst bevist sin verdi!

Getty Images

I middelalderen tjente fattige sveitsiske bønder gode penger som leiesoldater i Europas kriger.

De var kjent for aldri å vike unna en fiende, og derfor fikk franskekongen en personlig sveitsergarde i 1490.

Andre fulgte etter. Pave Julius 2 opprettet en garde han kalte “den frie kirkes beskyttere”, og den 22. januar 1506 marsjerte de første 150 sveitsiske leiesoldatene gjennom Popolo-porten i Roma.

Guardia Svizzera Pontificia – Pavens sveitsergarde – var et faktum.

Tyske landsknekter slaktet 147 gardister

Under renessansens italienske borgerkrig ble Vatikanet angrepet av flere tusen tyske landsknekter.

Den 6. mai 1527 kom det til kamper mellom sveitsergarden og en overtallig styrke landsknekter.

På kirkegården Campo Santo Teutonico ble det utkjempet blodige nærkamper med hellebarder, og 147 sveitsergardister falt mens 42 andre eskorterte paven i sikkerhet på festningen Engelsborgen i ly av sine kollegers heroiske innsats.

Maleri av Roma som blir plyndret
© The Picture Art Collection/Imageselect

På kirkegården Campo Santo Teutonico ble det utkjempet blodige nærkamper med hellebarder.

147 sveitsergardere mistet livet, mens de resterende 42 mann, i ly av sine kollegers heroiske innsats, eskorterte paven i sikkerhet på festningen Engelsborg.

Bare sveitsere i garden

Kravene til en sveitsergardist er få og enkle. Likevel har det ikke vært mange som har søkt seg til pavens vaktkorps de siste årene.

Det skyldes trolig at gardistene binder seg for minst 26 måneder og at lønnen er beskjedne 1300 euro i måneden pluss gratis kost og losji.

Dessuten er det fire ufravikelige krav:

Illustrasjon av et kors
© Shutterstock

Troende katolikker

Bare mannlige katolikker med sveitsisk pass kan bli gardister. Dessuten skal rekruttene ha avtjent verneplikten i Sveits.

Illustrasjon av en prest
© Shutterstock

Anbefalt av prest

Bare ulastelige personer med høy moral kan opptas i garden.

Presten i søkerens hjemsogn må gi en skriftlig anbefaling av kandidaten.

Illustrasjon av et målebånd
© Shutterstock

Høye ungdommer

Ved opptaket skal søkerne være minst 19 år og høyst 30 år og ha førerkort. De skal være minst 174 cm høye.

Illustrasjon av hjerte med strek over
© Shutterstock

are ungkarer

Rekruttene skal være ugift når de trer inn i korpset. Medlemmer av garden kan først gifte seg etter fem års tjeneste og tidligst i en alder av 25 år.

Visste du at...

  • Sveitsergarden er et av verdens eldste nåværende militærkorps?
  • paven har flere vakter? Siden 1816 har overhodet for den katolske kirken også disponert et gendarmeri på 130 mann. De går i moderne politiuniformer.
  • gardister skal tie? Gardister med hellebard er på æresvakt og skal være tause. Står en gardist med foldede hender, kan turister henvende seg til ham.
  • Roma ler av dem? Romerne elsker å drive gjøn med pavens Sveitsergarde slik vi morer oss med historier om molboer og svensker. “Bare en steinstøtte er så tykkhodet som en sveitsergardist,” er et romersk uttrykk.
  • hjelmer av plast har erstattet de gamle metallhjelmene siden januar 2019? Den nye hjelmen skrives ut på en 3D-skriver, har ventilasjonshull og veier bare 513 gram.
  • Sveitsergarden er kriserammet? I 2017 ble det vervet 40 nye rekrutter, men tallet har vært for nedadgående de siste årene. Som noe nytt forsøker Vatikanet nå å verve rekrutter på YouTube. Og det er til og med snakk om at kvinner kanskje en dag kan søke seg inn i Sveitsergarden.
  • en drapssak rystet Roma i 1998? Gardens kommandant og hans kone ble funnet skutt. Vatikanets egen etterforskning avdekket at gjerningsmannen var en gardist som begikk selvmord etterpå. Hans motiv er ukjent.
  • korpset består av 135 mann i dag? De holder vakt ved innganger og sørger for ro og orden når paven preker.