Den skotske piraten kaptein William Kidd har vært inspirasjon til mange historier om sjørøvere som graver ned skattene sine.

© Bridgeman

Nedgravde sjørøverskatter: Myte eller sannhet?

Rykter og eventyr blåste liv i myten om at sjørøvere gravde ned skattekister fulle av gull

Historien inneholder få eksempler på sjørøvere som gravde ned skattene sine.

Den mest kjente er den skotske sjørøverkapteinen William Kidd. I 1699 gjemte han noe gull på den vesle øya Gardiners utenfor New York City.

I juni 1699 begravde kaptein Kidd sin store skatt på Gardiners-øya. Han hadde fått tillatelse av øyas eier og ga til gjengjeld eierens kone en gullkjole og en pose sukker for umaken.

Skatt brukt som bevisbyrde

Da kapteinen senere ble fengslet og siktet for sjørøveri, fant guvernøren i området frem til tyvegodset og tvang eieren av øya til å utlevere skatten.

Guvernøren sendte den videre til England slik at den kunne brukes som bevis mot Kidd under rettssaken.

Skatten hadde en verdi på rundt 30 millioner 2017-kroner, og bidro til å få sjørøveren dømt til døden.

Rykter og eventyr

Flere rykter fortalte senere at kapteinen og hans menn hadde gravd ned flere skatter, men så langt har ingen klart å finne dem.

I likhet med andre myter om sjørøvere stammer skrønen om de nedgravde skattene fra Robert Louis Stevensons eventyrroman «Skatten på Sjørøverøya». Her leter unge Jim Hawkins etter en skatt begravd av en tidligere kaptein.