Night Stalker

Night Stalker drepte for Satan

Richard Ramirez drepte minst 15 personer i nattemørket i Los Angeles. Han voldtok ofrene sine og tegnet sataniske symboler på de skamferte likene som en hyllest til Satan. 

Richard Ramirez drepte minst 15 personer i nattemørket i Los Angeles. Han voldtok ofrene sine og tegnet sataniske symboler på de skamferte likene som en hyllest til Satan. 

Bettmann/Getty Images

Svetten renner av Richard Ramirez idet han trer inn på Mike’s Liquor Store på South Towne Avenue i Los Angeles.

Klokken er bare åtte om morgenen den 31. august 1985, men det er allerede over 35 grader utenfor.

Den hengslete 25-åringen Ramirez er som vanlig kledd i svart fra topp til tå.

En logo fra whiskymerket Jack Daniel's pryder den svarte T-skjorten hans, og i lommen på den tettsittende, svarte cowboybuksen ligger en klump hasj og kaller på ham.

Før han kan få dagens første joint, må han bare få seg noe å spise og drikke.

“Hvordan vet den gamle dama at jeg er drapsmannen?” Ricard Ramirez' første tanke da han bliver gjenkjent.

Night Stalker er funnet

Ramirez bestiller en kopp svart kaffe og en kringle. Mens han venter på veksle­pengene, roper en eldre meksikansk kvinne plutselig og peker på ham:

“El matador!” – “Morderen.”

På dette tidspunktet aner ikke Ramirez at politiet i Los Angeles noen dager før har identifisert ham som “Night Stalker” – seriemorderen som gjennom et år har torturert og drept minst 15 kvinner, menn og barn i storbyen.

Pentagram Night Stalker
© Shutterstock

Night Stalker

Navn: Richard Ramirez

Født: 29. februar 1960

Forbrytelser: Mellom 1984 og 1985 begikk Ramirez minst 15 drap, 11 voldtekter og 14 innbrudd. Avisene kalte ham “Night Stalker” fordi han begikk sine forbrytelser om natten.

“Hvordan vet den gamle dama at jeg er drapsmannen?” tenker Ramirez.

Idet han kikker på hyllen med dagens aviser, får han svaret. Ansiktet hans er på alle forsidene.

Sjokkert løper Ramirez straks ut av butikken. Men på det tidspunktet har eieren allerede tilkalt politiet, og samtlige politibiler i Los Angeles’ østre distrikt er på vei med fulle sirener.

To politihelikoptre er også satt inn i jakten.

Ramirez flykter bort fra forretningen. Han vet at nå er han jaget vilt.

Night Stalker led av epilepsi

Seriemordere er ikke født som onde mennesker. Deres tilbøyelighet til å drepe dannes i barndommen og skyldes vanligvis en blanding av dårlig arv og et giftig miljø.

Richard Ramirez er ikke noe unntak fra regelen.

Den meksikanske innvandrersønnen vokste opp i El Paso i Texas som den yngste i en søskenflokk på fem.

Faren hans var en voldelig mann med et heftig temperament som ofte lot slagene regne over barna sine.

Fram til puberteten led Richard Ramirez av epileptiske anfall som hadde sitt utspring i hjernens temporallapp.

“Satan er en stabiliserende kraft i mitt liv. Han gir meg en grunn til å eksistere.” Night Stalker

I temporallappen sitter bl.a. amygdala – det området i hjernen som regulerer følelsene våre.

Epileptiske anfall kan i visse tilfeller føre til synsforstyrrelser og hallusina­sjoner hos pasientene.

For noen kan anfallene også føre til aggressiv oppførsel, sterke religiøse følelser og en avvikende, fordreid seksualitet.

Ingen kunne vite dette da Richard vokste opp i 1960-årene. Men i etterpåklokskapens klare lys var det opplagt at de epileptiske anfallene i barndommen fikk store følger for hans mentale helse.

Night Stalker tilba Satan

Som barn led Richard av hallusinasjoner som bl.a. manifesterte seg som uhyggelige monstre som løp rundt i familiens bakgård.

Og da han senere hørte sin eldre fetter Mike snakke om drapene han hadde begått som soldat i Vietnam, ble han forunderlig høystemt.

Mike viste ham også bilder av vietnamesiske kvinner og menn han hadde drept under krigen, noe som bare pirret den unge Richards spirende perverse seksualitet enda mer.

Ramirez-familien var dypt religiøs, men med de mange mørke tankene som raste rundt i hodet, fant ikke Richard seg til rette med familiens kristne verdier.

Derfor begynte han å tilbe Satan. Mørkets fyrste ville helt sikkert ikke ha problemer med hans forbudte tanker og følelser – han ville heller oppmuntre dem.

“Satan er en stabiliserende kraft i mitt liv. Han gir meg en grunn til å være til”, forklarte Ramirez senere om sitt forhold til Satan.

Den 4. mai 1973 ble 13 år gamle Ramirez vitne til en hendelse som kom til å skyve ham enda lenger inn i armene på Satan.

“Jeg merket Satans iskalde hånd røre ved meg og følte hans nærvær. Det rystet meg langt inn i margen”. Night Stalker etter en satanistisk seremoni.

Han var på besøk hos sin fetter Mike som sin vane tro kranglet med kona Jessie.

Plutselig tok Mike frem en pistol og siktet på Jessies hode. Hun trodde ikke han ville skyte henne og stakk haken provoserende frem og ropte: “Hva har du tenkt å gjøre med den?!”

Sekundet etter trykket Mike på avtrekkeren og skjøt henne i hodet. Hun falt død om på gulvet i leiligheten.

“Du sier ikke dette til noen, skjønner du det!” advarte Mike sin yngre fetter.

Mike ble arrestert kort etter, men Richard fortalte ingen andre i familien om det han hadde sett i leiligheten.

Etter drapet tok de seksuelle fantasiene om døde kvinner helt av, og snart skulket Ramirez skolen for å ruse seg, begå innbrudd og drepe dyr som kaniner og prærieulver.

Det ga ham stor nytelse å stikke kniven i buken på dyrene.

Han tilbrakte også stadig mer tid på kirkegården i El Paso. Der sov han ofte om natten for å slippe unna faren.

Cellekamerat oppfordret Night Stalker til mord

I 1978 vendte Ramirez familien ryggen og flyttet til Los Angeles.

Her begynte han å ta kokain. I stedet for å sniffe stoffet sprøytet han det inn i blodårene for å få merke virkningen med en gang.

Han ble også mer besatt av Satan, og på et tidspunkt deltok han i et satanistisk ritual hos Anton LaVey. Ramirez var besatt av hans bok “Satans bibel”.

“Jeg merket Satans iskalde hånd røre ved meg og følte hans nærvær. Det rystet meg langt inn i margen”, sa Ramirez senere om seremonien.

Fantomtegning Night Stalker

Takket være vitneutsagn fra ofre som overlevde, fikk politiet laget en tegning av “Night Stalker”.

© Bettmann/Getty Images

I 1981 kom Ramirez i fengsel for å ha stjålet en bil.

Her satt han i en celle med en annen Satan-fanatiker. Mannen fortalte at Satan beskytter og hjelper alle som tilber ham:

“Du trenger aldri å føle skyld for noe som helst. Den eneste loven som gjelder, er at du er tro mot deg selv. Hvis du har lyst til å drepe noen, er det greit. Det som er galt for andre, er bra for oss. Forstår du?”

Ramirez forsto bare så altfor godt.

Gammel dame ble drept i sengen

79 år gamle Jennie Vincow bodde alene i en liten leilighet på Chapman Street i Hollywood Hills.

Hennes voksne sønn Jack bodde i leiligheten over henne. Det ga henne en følelse av trygghet når mørket falt på.

Natt til den 28. juni 1984 sov hun så tungt at hun ikke hørte at gitteret til soveromsvinduet ble revet av.

Hun så heller ikke den høye, magre skikkelsen som krøp inn gjennom vinduet, og hun regi­strerte heller ikke at han bannet og svor da det gikk opp for ham at hun ikke hadde noe som var verdt å stjele.

Jennie Vincow våknet ikke før mannen plantet en kniv i brystet på henne.

“Å ta livet av noen ligner ikke på noe annet. Det kan ikke forklares med ord. Å ha den makten over et liv – ingenting er mer seksuelt opphissende.” Night Stalker om følelsen ved å ta livet av noen.

Et skrik unnslapp leppene hennes da hun desperat forsøkte å skyve bort personen.

Plutselig merket hun en hånd over munnen og det skarpe knivbladet mot halsen.

Med ett hogg skar innbrudds­tyven halsen over fra øre til øre. Såret var så dypt at hodet nesten ble skåret av.

Richard Ramirez så ned på offeret og merket at en følelse av eufori og seksuell opphisselse skyllet inn over ham.

“Å ta livet av noen ligner ikke på noe annet. Det kan ikke forklares med ord. Å ha den makten over et liv – ingenting er mer seksuelt opphissende. Det er uovertruffent, noe som veldig få mennesker får oppleve”, forklarte Ramirez senere.

Etter dette holdt Ramirez seg i skinnet og begikk utelukkende innbrudd i mange måneder. Men han kunne ikke slippe taket i den rusen det hadde gitt ham å ta livet av den gamle kvinnen.

Night Stalker brukte øyne som suvenirer

Med rockebandet AC/DCs Highway to Hell i ørene fra sin walkman kjørte Ramirez rundt i Los Angeles på jakt etter et nytt offer den 17. mars 1985.

På et tidspunkt oppdaget han en gul Camaro på vei ut av byen.

I førersetet satt en liten, attraktiv brunette. Ramirez bestemte seg for å følge etter henne.

Brunetten het Maria Hernandez, og hun parkerte kort tid etter utenfor huset sitt i byen Rosemead, bare noen få kilometer fra Los Angeles.

Hun var på vei bort til inngangsdøren da Ramirez plutselig sto bak henne med en pistol.

Maria Hernandez snudde seg og skrek mens hun som en ren refleks holdt hånden med bilnøklene opp foran ansiktet. Ramirez fyrte av pistolen, men kulen ble på mirakuløst vis bøyd vekk av nøklene.

Maria Hernandez falt i bakken og spilte død.

Ramirez skubbet henne unna og gikk inn i huset.

“For en ekte morder er et godt drap som et godt måltid. Du vil ha det til å vare så lenge som mulig og få mest mulig ut av det.” Night Stalker om å begå drap.

Maria Hernandez’ romkamerat, Dayle Okazaki, skrek ved synet av den svartkledde mannen med AC/DC-kaps. Sekundet etter plantet Ramirez en kule mellom øynene på henne.

Etter å ha tømt boligen for verdisaker løp han ut av huset og kjørte bort.

Maria Hernandez ringte politiet og ble kjørt inn på stasjonen, der hun ga en beskrivelse av overfallsmannen.

Beruset av sitt nye drap bestemte Ramirez seg for å gå på jakt igjen bare åtte dager senere. Denne gangen var han fast bestemt på å trekke ut drapet.

Som han senere sa det: “For en ekte morder er et godt drap som et godt måltid. Du vil ha det til å vare så lenge som mulig og få mest mulig ut av det.”

Kl. 02.00 om natten 27. mars brøt Ramirez seg inn hos ekteparet Vincent og Maxine Zazzara. De bodde i byen Whittier, omtrent 15 kilometer sør for Los Angeles.

Først skjøt han mannen i tinningen mens han lå og sov i stuen.

Så gikk han inn på soverommet til Maxi­ne Zazzara. Han skar over telefonledningen og bandt et tøystykke om munnen hennes.

Mens han ransaket huset, fant Maxine en hagle under sengen. Hun siktet på innbruddstyven og klemte om avtrekkeren, men kammeret var tomt.

Ramirez gikk amok – han var rasende over at hun hadde prøvd å skyte ham. Han tok en kniv fra kjøkkenet og forsøkte å skjære ut hjertet hennes, men klarte ikke å trenge gjennom brystkassen.

Mens blodet fosset ut av Maxine, bestemte Ramirez seg for å skjære ut øynene på henne. Han trodde sjelen satt i øynene, og han ville stjele sjelen hennes som en suvenir.

Ramirez fjernet øyelokkene, skar ut begge øynene og la dem i en smykkeskrin han hadde stjålet. Han lo for seg selv under hele opptrinnet.

James Romero

På den lokale politistasjonen ble unge James hyllet for sin innsats i saken.

© Anne Knudsen/Los Angeles Public Library

13-åring var med og felte Night Stalker

Litt etter midnatt 24. august 1985 hørte 13-åringen James Romero noen luske rundt i familiens hage i byen Mission Viejo, knappe 80 kilometer sørøst for Los Angeles.

Først trodde James at det var en prærieulv, men da han så ut gjennom en sprekk i garasjedøren, så han Richard Ramirez – kledd helt i svart.

“Det er en tjueradd!” ropte gutten slik at begge foreldrene våknet.

James løp ut på veien akkurat i tide til å se en oransje Toyota kjøre vekk, og han klarte å skrive ned en del av bilskiltet – 482 T.

Familien ringte politiet som kom og noterte hva som hadde skjedd.

Betjentene virket ikke spesielt interessert i den svartkledde mannen, men det skulle det snart bli en forandring på.

Neste morgen kom politiet tilbake til familien Romero. Et par timer etter at unge James hadde sett Richard Ramirez luske rundt i bakgården, hadde “Night Stalker” slått til mot et hus i nærheten.

Politiet gikk nå i gang med å lete etter den oransje Toyotaen, og de offentliggjorde en tegning av bilen som var laget ut fra James’ beskrivelse av den.

Neste morgen ringte en mann til politiet.

Han sa at bilen på tegningen lignet hans venns bil som var blitt stjål­et i bydelen Chinatown i Los Angeles noen dager tidligere.

Bilens fullstendige nummerskilt ble offentliggjort, og den 28. august fikk politiet en henvendelse: Den oransje Toyotaen sto ved et kjøpesenter på Wilshire Boulevard i Los Angeles.

Richard Ramirez hadde alltid på seg hansker under innbruddene sine, og han hadde omhyggelig tørket av den stjålne bilen før han etterlot den.

Politiet var i ferd med å oppgi å finne fingeravtrykk i kjøretøyet da en kvinnelig rettstekniker oppdaget ett eneste av slaget på yttersiden av bakspeilet.

Takket være fingeravtrykket klarte politiet nå å finne en match i data­basen over kriminelle.

Tre år senere sto den nå 17 år gamle James bare noen få meter fra “Night Stalker” mens han vitnet i retten.

Avhør­et varte i over to timer, og mens James fortalte hva han hadde sett om kvelden den 24. august 1985, nistirret Richard Ramirez på ham.

I et intervju med Los Angeles Times i 2017 fortalte James at han fortsatt er preget av opplevelsen:

“Jeg har fortsatt mareritt om ham, og det har ikke alltid vært lett. Jeg vil ikke at noen skal måtte gjennomgå det jeg har gjennomgått, men det reddet nok familien min.”

Night Stalker satte merket sitt

De neste månedene fortsatte Ramirez med overfallene sine, og herjingen hans begynte nå for alvor å vekke oppsikt – både hos politiet og i pressen.

Spesielt overfallet på det eldre søskenparet Mabel Bell (83 år) og Florence Lang (80 år) den 1. juni 1985 vakte forferdelse.

På Mabels lår og på veggen over sengen hennes var det tegnet et omvendt pentagram med offerets røde leppestift.

På det omvendte pentagrammet peker to av taggene oppover, og tegnet symboliserer guden med horn – altså Satan.

Ramirez’ blodrus toppet seg i juli og august 1985, da han overfalt og drepte åtte kvinner og menn.

På dette tidspunktet var innbyggerne i Los Angeles County panisk redde for den mystiske seriemorderen som byens medier kalte “Night Stalker”.

“Han er farligere enn ord kan uttrykke det. Så brutal, så ondskapsfull, så grusom. Øynene hans var som et dyrs, de var ikke menneskeøyne.” Vitnes beskrivelse av Night Stalker.

Navnet pekte på drapsmannens forkjærlighet for å bryte seg inn hos ofrene om natten og drepe dem mens de sov.

Salget av håndvåpen, låser og vindusgitter økte kraftig i Los Angeles sommeren 1985 mens alle avisene og nyhetsstasjonene dekket den sataniske seriemorderens forbrytelser i hårreisende detalj.

“Night Stalker” fikk sågar flere til å male huset sitt i mørke farger siden mord­eren som oftest – men det var en ren tilfeldighet – slo til i beige og gule hus.

Presset på politiet og politikerne vokste i takt med at overfallene og drapene tiltok i juli og august 1985.

Heldigvis sto ikke politiet på bar bakke.

Etterforskerne hadde fått en god beskrivelse av seriemorderens utseende fra et offer som overlevde, Somkid Khovananth.

Den thailandskfødte kvinnen ble overfalt av “Night Stalker” i sitt hjem i Los Angeles-­strøket Sun Valley den 20. juli 1985.

Night Stalkers bil

Ett enkelt fingeravtrykk på bakspeilet til en oransje Toyota bidro til å felle Richard Ramirez.

© Paul Chinn/Los Angeles Public Library

Rett før var mannen hennes blitt skutt og drept av den morderiske innbrudds­tyven. Heldigvis unnlot Ramirez å gjøre noe med parets sønn.

“Han hadde brun hud, dårlige tenner og var ca. 185 cm høy. Håret hans var langt og krøllete, og så svettet han voldsomt”, sa Somkid Khovananth til Frank Salerno og Gil Carrillo, hovedetter­forskerne i “Night Stalker”-saken.

Hun hadde hatt god tid til å innprente seg overfallsmannens utseende. Først hadde han banket henne opp, deretter voldtok han henne på sengen ved siden av hennes døde mann.

“Han er farligere enn ord kan uttrykke det. Så brutal, så ondskapsfull, så grusom. Øynene hans var som et dyrs, de var ikke menneskeøyne.” Slik lød den hårreisende beskrivelsen som hun ga av forbryteren.

Frank Salerno var sikker på at det bare var et spørsmål om tid før politiet ville finne ham: “Svinet er altfor aktivt til ikke å bli tatt.”

Kvinne identifiserer Night Stalker

Politiet i Los Angeles offentliggjorde en tegning av “Night Stalker” i begynnelsen av august 1985 og utlovet en dusør på 500 000 kroner for opplysninger som førte til at drapsmannen ble pågrepet.

Et par uker senere fikk politiet to store gjennombrudd i saken.

Først fant de serie­morderens fluktbil, en oransje Toyota som han var blitt sett i rundt midnatt den 24. august 1985 – kort tid før han overfalt et ektepar i byen Mission Viejo, 80 km fra Los Angeles.

På bilens bakspeil fant etterforskerne et fingeravtrykk. Nå manglet de bare et navn.

Det fikk de noen dager senere da en kvinne som het Donna Myers kontaktet politiet. Hun fortalte at hun iblant oppbevarte stjålne smykker for en kriminell som het Richard og lignet på politi­tegningen av “Night Stalker”.

I 1970- og 198-årene ble amerikanerne offer for flere sataniske mordere. I New York drepte den djevlebesatte David Berkowitz seks kvinner, i Chicago tok en satanisk kult livet av 20, og i Oklahoma ble en tenåring besatt av mørkets fyrste og drepte sine foreldre.

David Berkowitz, Son of Sam
© Hulton Archive/Stringer/Getty Images

Besatt nabohund skapte fryktet seriemorder

Hvem: David Berkowitz
Alias: “Son of Sam”
Når: 1976-1977
Hvor: New York City, USA
Forbrytelser: 6 drap

En seriemorder som skrev en rekke brev til amerikansk presse under aliaset “Son of Sam”, terroriserte millionbyen New York i et år med drap på tilfeldige kvinner.

Først den 10. August 1977 ble drapsmannen David Berkowitz pågrepet av politiet.

Under et avhør sa Berkowitz at han hadde handlet på ordre fra naboens hund. Han forklarte at hunden var besatt av djevelen og tvang ham til å drepe kvinnene.

I dag er 67-årige Berkowitz en gjenfødt kristen. Han sier han angrer på drapene han begikk i djevelens navn.

Hulton Archive/Stringer/Getty Images

Sean Sellers
© LaVanGuardia.com

Tenåring drepte sine foreldre i Satans navn

Hvem: Sean Sellers
Når: 1985-1986
Hvor: Oklahoma City, USA
Forbrytelser: 3 drap

Bare 15 år gammel ble Sean Sellers besatt av Anton LaVeys “Satans Bibel” som han leste mer enn hundre ganger på barnerommet hjemme i en forstad til Oklahoma City.

Den 8. september 1985 skjøt den nå 16 år gamle satanisten en ansatt i en kiosk med sin bestefars pistol. Han slapp unna med drapet, og i februar 1986, bare fem måneder før 17-årsdagen, tok Sean Sellers på seg en mørk kappe og skjøt og drepte foreldrene sine.

Tenåringen ble arrestert av politiet og senere dømt til døden. I februar 1999 ble Sellers henrettet med en dødelig injeksjon.

LaVanGuardia.com

Ripper Crew
© Chicago Police Department

Djevlekult drepte minst 20 kvinner

Hvem: Robin Gecht, Edward Spreitzer, Andrew Kokoraleis og Thomas Kokoraleis
Alias: “Ripper Crew”
Når: 1981-1982
Hvor: Chicago, USA
Forbrytelser: Minst 18 drap

Det utløste et ramaskrik i den amerikanske delstaten Illinois da retten løslot drapsmannen Thomas Kokoraleis den 29. mars 2019. Sammen med broren Andrew, Robin Gecht og Edward Spreitzer begikk Thomas Kokoraleis flere drap på 1980-tallet.

Under navnet “Ripper Crew” skapte de fire mennene en satanisk kult som under makabre ritualer drepte kvinner i Satans navn.

Mennene torturerte sine mange ofre, skar av dem kroppsdeler og drepte dem med kniver og økser. Alle fire hadde sex med likene og spiste deler av dem.

Robin Gecht skal løslates på prøve i 2024, Edward Spreitzer har blitt nektet prøveløslatelse, og Andrew Kokoraleis ble henrettet i 1999.

Chicago Police Department

Donna Myers visste ikke etternavnet hans, men det gjorde ekskjæresten hennes, Armando Rodriguez.

Hun forklarte at han i sin tid hadde presentert henne for Richard. Politiet kontaktet Armando Rodriguez, og hos ham fikk de etternavnet til en av de mest beryktede seriemorderne i Californias historie: Ramirez.

Sammen med fingeravtrykket fra bilen ga seriemorderens fulle navn et treff i kriminalregisteret: 25 år gamle Richard Ramirez fra El Paso:

Kort etter var “Night Stalkers” sanne ansikt forsidestoff i alle de store avisene i California.

Menneskejakt på Night Stalker

Ramirez skjønte ikke at utseendet hans var avslørt før den 31. august, kort før han flyktet fra Mike’s Liquor Store på South Towne Avenue i Los Angeles.

Med hjertet i halsen og det lange håret vått av svette sprintet Ramirez over hovedveien utenfor butikken.

Her hoppet han på en buss, men de andre passasjerene pekte på ham med frykt i blikket.

Da Ramirez hoppet av bussen igjen, hørte han politisirener i det fjerne, og han så politihelikoptre kretse over ham – som rovfugler som søker sitt bytte.

Desperat og utmattet løp Ramirez nedover Hubbard Street, der innbyggerne stort sett besto av meksikanske innvandrere som han selv.

Doreen Lioy, Night Stalkers kone

I 1996 ble den dødsdømte Richard Ramirez gift med journalist Doreen Lioy.

© Lacy Atkins/AP/Ritzau Scanpix

Groupier flokket seg om “Night Stalker”

Mord, voldtekt, narkotika og satanisme – Richard Ramirez var alt annet enn svigermors drøm.

Likevel flokket kvinner fra hele USA seg om den bestialske seriemorderen.

Under den fire år lange rettssaken møtte utallige kvinner opp i retten og sendte den farlige forbryteren ømme blikk. Mediene døpte kvinnene “Richard Ramirez’ Groupies”, og drapsmannen nøt oppmerksomheten.

Etter dommen fortsatte hysteriet. På dødscellen i San Quentin-fengselet fikk Ramirez tusenvis av brev.

Noen av kvinn­ene vakte hans interesse, så han fikk ordnet besøk. En av groupiene var den unge satanisten Eva O. I et brev til ham skrev hun:

“Jeg drømmer om å ha sex med deg oppå likene av de blodige ofrene dine.”

Den mest iherdige beundreren var imidlertid en journalist som het Doreen Lioy.

Hun skrev 75 brev til Ramirez de første årene av rettssaken, og ifølge kilder i fengselet besøkte ham hun opptil fire ganger i uken.

Doreen Lioy var en høylytt forkjemper for Ramirez’ uskyld og motstander av hans forestående henrettelse. Hun uttalte sågar offentlig at hun ville begå selvmord hvis Ramirez ble henrettet.

I 1996 giftet de to seg i besøksrommet på dødsgangen i San Quentin. De ble imidlertid separert igjen i 2009, av uklare årsaker.

Ikke navngitte fengselskilder har senere uttalt at Doreen til slutt begynte å tvile på Ramirez’ uskyld og at bruddet skyldtes hans mangel på empati for ofrene – spesielt den ni år gamle jenta Mei Leung.

Ved hjelp av DNA-bevis knyttet politiet drapet på henne til Ramirez i 2009.

Her tiltvang han seg adgang til en bil som den 28 år gamle Angela De La Torre nettopp hadde satt seg inn i. Kvinnen gjenkjente ham straks fra nyhetene og ropte “El Matador! El Matador!” – akkurat som den gamle kvinnen i butikken.

Angelas nabo, den 55 år gamle José Burgoin, sto og vannet i hagen sin da han hørte skrikene. Med to voksne sønner i hælene sprintet han bort til bilen.

“Hei, mann, kom deg ut av damens bil!” ropte José Burgoin.

I samme øyeblikk nådde også Angelas mann Manuel fram til bilen. I hånden holdt han et jernrør. Manuel åpnet resolutt døren til førersetet og slo Ramirez i bakhodet.

Med blodet rennende nedover nakken klarte Ramirez å komme seg ut av bilen og løp nedover Hubbard Street.

“Døden er alltid en del av pakken. Vi ses i Disneyland!” Night Stalker etter han fikk sin dødsstraff.

Men den sårede forbryteren kom ikke langt. Kort tid etter innhentet Manuel ham og ga ham et nytt slag i bakhodet. Den flyktende morderen falt sammen på bakken, og Manuel sto over ham med løftet jernrør:

“Reiser du deg, er du død!”

Betjenten Andres Ramirez var den første fra politiet som ankom stedet noen minutter senere. Han satte håndjern på Richard Ramirez, og kort etter ble Los Angeles’ mest beryktede seriemorder kjørt inn til Hollenbeck politistasjon noen få kilometer borte.

Lenket til en stol i forhørsrommet la Richard Ramirez hodet på bordet foran seg og begynte å nynne favorittsangen sin: “Night Prowler” (nattens vindus­kikker) av AC/DC.

“Hvordan kunne Satan la dette skje?” tenkte han.

Night Stalker endte med dødsdom

Etter arrestasjonen den 31. august 1985 skulle det gå fire år før Richard Ramirez endelig fikk sin dom.

Rettssaken mot ham var den hittil dyr­este i Californias historie, og sakspapir­ene var på over 50 000 sider.

Men endelig, den 20. september 1989 falt dommerens hammer. Ramirez ble kjent skyldig i 13 drap, fem drapsforsøk, elleve voldtekter og 14 innbrudd. Han ble dømt til døden.

Senere har også to andre drap blitt tilskrevet Ramirez, og han har sannsynligvis drept enda flere.

Night Stalker i retten

Til den første dagen i retten hadde Ramirez tegnet et pentagram i den ene håndflaten.

© Bettmann/Getty Images

Men staten rakk aldri å henrette ham. I 2013 døde Ramirez av lymfekreft, 53 år gammel.

På det tidspunktet hadde han sittet i dødscellen sin i San Quentin-­fengselet i 23 år. I alle disse årene viste han ingen anger for det han hadde gjort. Tvert imot lo han hånlig da dommen ble avsagt i 1989:

“Hei, og hva så?!” ropte Ramirez til journalistene da han forlot retten: “Døden er alltid en del av pakken. Vi ses i Disneyland!”