Arkeologer har løst gåte om utdødd menneskeart.

© Shutterstock

Sensasjonelle funn beviser at neandertalerne kontrollerte ild

For første gang kan arkeologer bevise at det moderne menneskets nå utdøde slektninger var i stand til å lage ild.

Flinteredskaper med mikroskopiske rester av det jernholdige mineralet pyritt dokumenterer at den nå utdøde menneskearten neandertaler kunne skape sin egen ild.

Det er snakk om de første arkeologiske bevisene, og funnene besvarer spørsmålet om hvorvidt neandertalerne utelukkende benyttet seg av “naturlig” ild fra for eksempel lynnedslag, eller om de i likhet med nåtidsmenneskets forfedre kunne skape sin egen.

Det skriver forskere fra bl.a. Leiden University i Nederland i tidsskriftet Nature.

Flintredskapene har skraper

Arkeologene bak forskningsprosjektet har undersøkt flere flintredskaper funnet over det meste av Frankrike. Verktøyene er rundt 50 000 år gamle, stammer fra neandertalere, og en stor del av dem har skraper etter å ha blitt slått sammen med pyritt.

Slås de to materialene mot hverandre, kan det oppstå gnister, som for eksempel kan brukes til å tenne bål.

Skraper og rester av pyritt tyder på at neandertalerne kontrollerte ild.

Neandertalerne hadde teknologiske evner

“Å kunne fremstille sin egen ild ga neandertalerne mye mer fleksibilitet i livene sine”, forklarer hovedforskeren bak prosjektet, Andrew Sorensen, i en pressemelding.

“Det viser at neandertalerne hadde en teknologisk innsikt som minner om det moderne menneskets”, utdyper han.

Hvor lenge mennesker generelt har kunnet frembringe ild, er uklart, men evnen kan være mange hundre tusen år gammel. Neandertalerne døde ut for ca. 28 000 år siden.