Folk flokket til Nevada-ørkenen for å ta bilder av atomprøvesprengingene

© Don English / Las Vegas News Bureau

Atomprøvesprenginger trakk tusenvis av turister til Las Vegas

På 1950-tallet valfartet turister til Las Vegas for å se atombomber bli sprengt i gamblingbyens bakgård. Og eierne av byens kasinoer fant raskt ut at her var det penger å tjene.

I dag stråler gigantiske reklameplakater om kapp for å lokke håpefulle gamblere fra hele verden til kasinoene i Las Vegas. Men for over et halvt århundre siden var det et annet – og langt farligere – lys som lokket turistene til 'Syndens by'.

'Miss Atomic Bomb'

I 1951 begynte den amerikanske regjeringen å foreta atomprøvesprenginger på et testområde i Nevada-ørkenen - bare 100 kilometer fra de populære spillebulene i Las Vegas.

Soppskyene fra prøvesprengingene foldet seg ut som gigantiske paraplyer på himmelen over Las Vegas, og snart valfartet nysgjerrige turister til Nevada for å se den atomare trusselen på nært hold.

Kasinoene skjønte raskt at her var det penger å tjene, og snart kunne gjestene nippe til ‘atomic cocktails’, få en ‘atomic hairdos’ (hårklipper, red.), og nyte synet av de vakre modellene som kjempet om tittelen som årets ‘Miss Atomic Bomb’.

GALLERI: Se de fantastiske bildene fra atomturismens gullalder

Ikke flere atomic cocktails

I Las Vegas rullet pengene inn som aldri før.

8 millioner turister besøkte i 1954 den neonopplyste storbyen i Nevadas ørken, og de la igjen mer enn 200 millioner dollar i spillemaskinene.

Som kasinoeieren, Benny Binion, angivelig skal ha formulert det: “Atombomben er det beste som noensinne har skjedd for Las Vegas.”

I 1963 var det imidlertid helt slutt med å nyte en atomic cocktail i skyggen av enorme soppskyer.

Etter 235 atomprøvesprenginger stengte USA Nevada Test Site. Og med dette var verdens underligste fest over.