Allerede på 1700-tallet strømmet besøkende til sirkus for å se ville dyr.

© Getty Images

Engelsk offiser fant opp det moderne sirkuset

Det moderne sirkuset ble voldsomt populært i 1700-tallets England fordi det samlet mange kjente disipliner under samme tak.

Oppfinnelsen av det moderne sirkus tilskrives den britiske kavalerioffiseren Philip Astley.

Den 4. april 1768 åpnet han et amfiteater i London der besøkende blant annet kunne se akrobater, gjøglere og ryttere som foretok sprang på hesteryggen.

Britene var gal etter sirkus

De mange disiplinene var hver for seg allerede kjent for britene, men Astley var den første som tok dem inn under samme tak.

Astleys sirkus ble en gigantisk suksess. Britene ropte etter mer sirkus, og de neste årene ble egne sirkusbygninger reist i alle engelske storbyer.

Her kunne britene med tiden også se klovner, ville dyr og til og med iscenesatte na­tur­ka­ta­­stro­fer, som blant annet jordskjelv.

Spredte seg til resten av Europa

Fra England spredte sirkusforestillingene seg til Frankrike, der Astley i 1782 innviet Paris’ første sirkusbygning, Amphithéâtre Anglais. Den ble etterfulgt av sirkusbygninger i 18 av Europas storbyer.