Tadamichi Kuribayashi ledet det japanske forsvaret av Iwo Jima. I brev til sin kone beskrev generalen de harde kampene på øya frem til 23. mars 1945 da han tok sitt eget liv. Brevene danner bakgrunn for filmen.

Letters From Iwo Jima - flott skildring av slaget

Filmkontrollen: Letters From Iwo Jima: I håpløst mindretall kjemper japanske soldater en desperat kamp for å forsvare øya Iwo Jima mot amerikanerne under andre verdenskrig.

Løy Japans militærledelse om slaget?

Ja. Sannheten om tap og nederlag under krigen ble fortiet eller bagatellisert av den japanske hærledelsen for at hæren, keiseren og nasjonen ikke skulle tape ansikt blant befolkningen.

Japans øverste militære ledelse var beryktet for å skjule og fordreie opplysninger for befolkningen, politikerne og til og med offiserer i hæren.

Hærledelsen var overbevist om at Japan kom til å vinne krigen til slutt. Derfor ville de ikke svekke soldatenes og offiserenes kampmoral med opplysninger om nederlag

Døde nesten alle japanere i slaget?

Ja, 19 617 av de 20 700 japanerne som forsvarte Iwo Jima ble drept i kamp. Amerikanerne mistet 6821 mann i de blodige kampene på den bare 20 km2 store øya. I fem uker holdt forsvarerne stand mot mer enn 70 000 amerikanske soldater, til tross for mangel på vann, mat, artilleri og ammunisjon. De japanske soldatene forskanset seg i store hulesystemer og bunkere, som de siden sommeren 1944 hadde gravd ut i høydedragene på øya.

I filmen er hulene og tunnelene store, tørre og elektrisk opplyst. Virkeligheten var helt annerledes. De klaustrofobiske tunnelene i vulkanøyas fjellandskap var lave og fylt med småkryp og svoveldamp.

Sprengte de japanske soldatene seg selv i luften?

Ja. Mange av forsvarerne begikk selvmord da de innså nederlaget. Bare 216 av øyas forsvarere overga seg frivillig. Resten av de 1083 overlevende var enten hardt såret eller ble overmannet før de rakk å begå selvmord.

Under andre verdenskrig var Japan fremdeles sterkt påvirket av samuraienes æreskodeks, bushido. En japansk soldat skulle kjempe til døden, og hvis han ble beseiret, forventet alle at han tok sitt eget liv for ikke å bringe skam over seg selv og familien. Til gjengjeld var det en stor ære å dø for landet og keiseren.

Selv om japanerne var fanatiske og svært patriotiske, er skildringen av det brutale hemmelige politiet - som henretter japanske soldater i fleng for å forhindre upatriotisk oppførsel - overdrevet.