Her gjemte nazister 120 tonn gull

I 1943 fraktet Nazi-Tyskland nesten 120 tonn gull til den italienske fjellfestningen Fortezza. Mesteparten rakk de å sende videre før krigen tok slutt, men da ameri-kanerne inntok festningen fant de gull til en verdi av over 300 millioner kroner.

14. juli 2008 av Thomas Harder

Gull. Mengder av gull. Pakket ned i 200 kilo tunge trekasser som var stablet tre i høyden og sperret inne bak en pansret dør. Det var synet som møtte de amerikanske soldatene som gjennomsøkte den gamle festningen i den nord-italienske fjellbyen Fortezza. Klokken var 13.30, og datoen var 4. mai 1945. De tyske styrkene i Italia hadde overgitt seg 48 timer tidligere, og de amerikanske troppene var på vei mot nord for å sikre grenseovergangen til Østerrike i Brennerpasset. Underveis hadde en liten styrke blitt etterlatt i
Fortezza-festningen. Gullet som de amerikanske soldatene sto måpende og stirret på, var blitt brakt til festningen av den tyske hæren to år tidligere. På det tidspunktet hadde Italia gått over til de allierte, og tyskerne hadde straks okkupert landet. Få dager senere hadde Nazi-Tyskland beslaglagt gullreservene i Italias nasjonalbank og brakt de nesten 120 tonnene med gull til Fortezza-festningen i Nord-Italia.

24 tonn gull etterlatt. I krigens siste år ble mesteparten av gullet brakt til Tyskland og Sveits. Da amerikanske tropper inntok festningen i Fortezza fant de 24 tonn gull, tilsvarende en verdi på over 300 milloner kroner i dagens penger. Amerikanerne satte straks gullet under
streng bevoktning. 17. mai 1945 lastet en gruppe tyske krigsfanger de tunge kassene om bord på 13 militære lastebiler, som deretter ble sendt til Roma
med omfattende eskorte. Og i 1947 ble skatten levert tilbake til den italienske staten.

Fortezza-festningen ble bygd i 1830-årene av Østerrike-Ungarn for å beskytte Østerrike mot angrep fra Italia. Den var bygd av granitt og besto av et stort festningskompleks nede i dalen og enda et 70 meter høyere oppe i fjellsiden, delvis gravd inn i den. Anleggets øvre og nedre del var forbundet via en lang underjordisk tunnel. Festningen ble anlagt etter samtidens mest moderne prinsipper og ble regnet for å være en av Europas mest uinntagelige. Den hadde en besetning på 1200 soldater med 120 kanoner og
mortérer, men de kom aldri i kamp. På grunn av utviklingen i våpenteknologien mistet festningen sin militære betydning, og på 1890-tallet ble den gjort om til ammunisjonslager. Etter Østerrike-Ungarns nederlag i første verdenskrig overtok Italia det omstridte området der Fortezza lå. I likhet med østerrikerne brukte den italienske hæren festningen først og fremst som ammunisjonsdepot. Under andre verdenskrig ble deler av festningen forsterket med et betongdekke for å kunne motstå allierte bombeangrep. I begynnelsen av 1945 ble det enorme militæranlegget bombet av de allierte, fordi de ønsket å stoppe trafikken på Brenner-jernbanen som gikk tvers
gjennom festningen.Da den kalde krigen var på sitt verste, ble festningen igjen modernisert for å kunne motstå et eventuelt angrep fra Warszawapakt-landene. I dag er anlegget forlatt av militæret. Bolzano kommune disponerer festningen, som blant annet brukes til sportsarrangementer.

Websites:
www.bolzano-bozen.it

Kanskje du er interessert i