Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Gå på sightseeing i studentenes Oxford

For de fleste står universitetsbyen som symbolet på boklig lærdom og en opphøyet livsstil. Men Oxford har ikke alltid åndet av fred og fordragelighet.

Shutterstock

Studenter iført kapper og firkantede hatter samles mellom staselige bygninger av gul kalkstein. På puber diskuterer man – benket ved ølflekkede bord – kunst, litteratur og vitenskap.

Oxford er gjennomsyret av lærdom, tradisjoner og avslappet studenterliv.

Byen ligger i fylket Oxfordshire ca. 80 km fra London og har dannet rammen om forfinet åndsliv, lærde drikkelag og drabelige masseslagsmål i 1000 år.

Ifølge legenden ble universitetet grunnlagt av Alfred den store i 872.

Kongen var angivelig på reise og møtte noen munker på det stedet ved elven Themsen som het Oxenaforda – et gammelt uttrykk for et vadested hvor bøndene krysset elven med oksene sine.

Munkene og Alfred førte lærde samtaler i dagevis, og slik ble byen sentrum for landets visdom, sier historien.

Fortellingen er neppe sann. Men sikkert er det at universitetet, som opptrer i kildene allerede i 1096, er et av Europas aller eldste.

Dårlig vin førte til masseslagsmål

Studentene begynte først å strømme til læreanstalten for alvor da Henrik 2 i 1167 forbød unge engelske menn å studere i Frankrike, som den gang var Europas intellektuelle kraftsenter – og Englands erkefiende.

I årene som fulgte skjøt den ene bygningen – oppført i kalkstein fra det lokale Headington-bruddet – etter den andre opp på Oxfordshires grønne marker.

Middelalderkirken satt tungt på lærdommen, så universitetet tillot bare kristne menn å studere.

Universitetets lærere var tilknyttet kirken, som forbød dem å gifte seg – et forbud som først ble opphevet i 1871.

Oxford var bare en liten provinsby på begynnelsen av 1800-tallet.

© Wellcome Images

Studenter og lærere oppførte seg imidlertid langt fra fromt. Opptøyer og konflikter med lokale var hverdagskost.

Urolighetene tok for alvor av den 10. februar 1355, da to studenter slo en krovert i hodet med et beger i harme over at han serverte dårlig vin.

Både lokale folk og studenter deltok i slagsmålet som varte i to dager og kostet 63 studenter og 30 lokale livet.

Til slutt hadde universitetsledelsen fått nok. Fra 1410 ble alle studenter nødt til å losjere på universitetet så de ikke “sover om dagen og hjemsøker kroer og bordeller om natten.”

Imperiets elite møttes i Oxford

Universitetet og dets colleger var etterspurt på 1800-tallet.

Det britiske imperiet bredte seg nå over hele kloden, og riket hadde bruk for godt utdannede administratorer.

Studentene ble rekruttert blant overklassens og den øvre middelklassens sønner, som lot seg innskrive i stort antall fra midten av århundret.

Tilgangen på studenter og den fremvoksende naturvitenskapen fikk ikke bare universitetets forelesningssaler, men også studentforeninger og vertshus til å summe av debatt og vitebegjær.

Blant studentene i Oxfords storhetstid, som varte fram til midten av 1900-tallet, var forfatterne Tolkien og C.S. Lewis, statsminister Robert Peel og eventyreren Lawrence of Arabia.

Også studenter fra fjerne avkroker av britenes rike søkte til Oxford.

Fra midten av 1800-tallet var universitetet møtested for hele imperiets elite.

I 1945 gjorde freden som fulgte etter 2. verdenskrig etter hvert slutt på imperiet og Englands posisjon som stormakt. Men Oxford fører fortsatt an.

Universitetet ble kåret til verdens beste i 2019.

5 ting du ikke må gå glipp av

Gå tur blant gamle bøker

Thomas Bodley, lektor i gammelgresk ved Merton College, måtte oppgi sin stilling da han giftet seg med en rik enke i 1587.

Til gjengjeld hadde han råd til å grunnlegge biblioteket Bodleian, som er et av Europas eldste.

Biblioteket rommer bl.a. den første kjente utgaven av Shakespeares skuespill og en bibel trykt av Gutenberg på 1400-tallet. Bodleian tilbyr omvisninger daglig.

Diliff

Gå på pub med J.R.R. Tolkien

På puben The Eagle and Child møttes fremtredende forfattere som C.S. Lewis og J.R.R. Tolkien ukentlig for å drikke øl og drøfte arbeid.

Møtene foregikk i årene 1939 til 1962, mens Lewis skrev bokserien om fantasilandet Narnia og J.R.R. Tolkien forfattet Ringenes herre.

Shutterstock

Se finurlig samling

Krympehoder, afrikanske krigerskjold og en 11 meter høy totempæl er blant de 500.000 gjenstandene som besøkende kan se på Pitt Rivers-museet.

Samlingen er grunnlagt av arkeologen Pitt Rivers (1827-1900).

Han moderniserte faget ved å fastslå at ikke bare sjeldne funn, men også hverdagsgjenstander burde bevares.

Flickr

Les også:

Historiske storbyguider

Timbuktu bugnet med skatter

5 minutter
Kultur

Oxford Universitet var rugekasse for imperiets elite

9 minutter
Historiske storbyguider

Besøk okkupasjonens Oslo

4 minutter

Logg inn

Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!

Nullstill passord

Skriv inn e-postadressen din, så sender vi deg en e-post som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt.
Ugyldig e-postadresse

Sjekk e-posten din

Vi har sendt en e-post til som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt. Hvis du ikke finner e-posten, bør du se i søppelposten (uønsket e-post, «spam»).

Oppgi nytt passord.

Skriv inn det nye passordet ditt. Passordet må ha minst 6 tegn. Når du har opprettet passordet ditt, vil du bli bedt om å logge deg inn.

Passord er påkrevd
Vis Skjul