Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Timbuktu: Besøk byen ved verdens ende

I Vesten er byen Timbuktu synonymt med et mystisk sted langt borte. Den som våger seg dit, kan vente seg helt spesielle kulturopplevelser.

Shutterstock

Det var en fantastisk fortelling som nådde leserne i Europa på 1500-tallet. Den spanske oppdageren Leo Africanus skrev: Dypt inne i Afrika ligger en ganske spesiell by ved navn Timbuktu.

Byen i dagens Mali i det vestlige Afrika vrimlet av lærde menn, og innbyggerne var svært rike.

“I stedet for mynter bruker folk her klumper av det reneste gull,” fortalte Leo Africanus. Kongen hadde angivelig “en stor skatt av mynter og gullbarrer. Den største veier 970 pund,” fortalte oppdageren.

Fortellingen må ha fått europeerne til å måpe, men Leo Africanus snakket faktisk sant.

I middelalderen kunne ikke engang europeiske storbyer måle seg med Timbuktu når det gjaldt visdom og rikdom.

Byens opprinnelse var derimot ganske så beskjeden. Ifølge legenden slo en flokk nomader seg ned på stedet rundt år 1100.

De døpte stedet Timbuktu, som er en avledning av ordet bouctou, som på det lokale språket betyr “liten sandbanke”.

Hus oppført i murstein av leire dominerer gatebildet i Timbuktu.

© Shutterstock

Byen vrimlet av lærde menn

Med sin beliggenhet ved elven Niger tiltrakk Timbuktu seg handel via vannveiene fra både øst og vest. Også karavaner som fraktet varer på kamelryggen fra sør til nord hadde stopp her.

Handelsmennene tjente seg styrtrike på varer som elfenben, slaver, salt og gull.

Byen vokste raskt og ble snart en av de mest betydningsfulle i Mali-imperiet, et enormt rike som på 1200-tallet dekket store deler av det vestlige Afrika.

Riket og byen nådde sitt høydepunkt under kong Mansa Musa, som regjerte i Mali fra 1307 til 1337.

Historikerne mener at kongen var den rikeste mannen som noensinne har levd, og han brukte gjerne gullet sitt på å forskjønne og forbedre Timbuktu.

Han bygde bl. a. et palass, flere læreanstalter og en rekke moskeer. Befolkningen adopterte tidlig den islamske religionen fra tilreisende arabiske handelsmenn.

Universitetene tiltrakk seg studenter innenfor fag som religion, jus, geografi og astronomi. I 1450 var hele 25.000 av byens 100.000 innbyggere tilknyttet universitetene.

Dette gjorde Timbuktu viden kjent. “Salt kommer fra nord, gull fra sør og sølv fra de hvites land. Men Guds ord og vitenskapens skatter finnes bare i Timbuktu,” lød et afrikansk ordtak.

5 ting du ikke bør gå glipp av

Shutterstock

1: Besøk nyrestaurert helligdom

Sidi Yahia-moskeen sto ferdig i 1440 og ble oppkalt etter stedets første imam, Sidi Yahia. Ifølge legenden bygde en av byens hellige menn moskeen etter at Gud hadde befalt ham å oppføre helligdommen i en drøm.

Bygningen, som bl.a. er kjent for sine vakre dører, ble rasert sammen med andre av Malis kulturskatter da islamister herjet landet i 2012. Moskeen er nå restaurert med hjelp fra UNESCO, FNs kulturorganisasjon.

Shutterstock

2: Gå en tur på markedsplassen

Handelen i Timbuktu foregår på gaten eller på overbygde markedsplasser rundt i byen.

Selgerne byr bl.a. på fargerike klær i tradisjonelle afrikanske mønstre og frisk frukt som f.eks. mango, bananer og vannmelon.

Salt er fremdeles en viktig handelsvare i Timbuktu. Det selges i store blokker fra boder på markedet og brukes f.eks. til å salte fisk som er fanget i Nigerelva.

Shutterstock

3: Se Mansa Musas universitet

Universitetet ved Sankore-moskeen hadde ca. 25.000 studenter på kong Mansa Musas tid på 1300-tallet, og biblioteket rommet minst 400.000 manuskripter.

Bygningen er oppført i slamstein med et skjelett av tre, noe som gjør det lett å reparere etter regnvær.

Shutterstock

4: Gå i fotsporene til tysk eventyrer

Heinrich Barth var den første europeeren som studerte Timbuktus vitenskapelige skrifter på 1850-tallet. Den tyske eventyreren beskrev byens høyt utviklede vitenskapskultur.

Et lite museum i sentrum stiller ut Barths tegninger og viser utdrag fra eventyrerens notater.

5: Byens dagligliv

Byens etnologiske museum viser Timbuktus folkeliv før og nå.

Museet har også en rekke bruksgjenstander og et rikt utvalg av utskårne figurer, perlesmykker, hårpynt, trommer og andre musikkinstrumenter.

I tillegg byr utstillingen på bilder som viser dagliglivet til områdets ørkenbefolkning.

Kulturskatter ble bevart

Men storheten sto for fall. På 1400-tallet anløp europeiske skip den vestafrikanske kysten, og derfra hentet de gull og slaver.

Dermed forsvant en stor del av handelen fra Timbuktu.

Byen levde videre i myter og beretninger som f.eks. Leo Africanus’ skrifter, men ingen i Europa visste nøyaktig hvor byen lå.

Navnet ble derfor i dagligtale ensbetydende med noe som lå langt borte – “ved verdens ende”.

Først på 1820-tallet, da europeiske oppdagere for alvor begynte å utforske Afrikas indre, kunne de ved selvsyn oppleve den forjettede byen.

Den før så travle kjøpstaden var da forvandlet til en søvnig ørkenby, men mange av kulturskattene var – og er – der fremdeles.

Byen ble oppført på UNESCOs verdensarvliste i 1988.

Og organisasjonens folk arbeider på høygir med å restaurere og bevare den gamle byen ved verdens ende.

Les også:

Historiske storbyguider

Opplev Marrakech: Marokkos gamle praktby

5 minutter
Historiske storbyguider

Skipsverftsarbeidere slo revner i Jernteppet

5 minutter
The Baptism of Vladimir the Great or Saint Vladimir of Kiev, c. 958 –1015
Historiske storbyguider

KIEV: Besøk vikingenes hovedstad i øst

6 minutter

Logg inn

Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!

Nullstill passord

Skriv inn e-postadressen din, så sender vi deg en e-post som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt.
Ugyldig e-postadresse

Sjekk e-posten din

Vi har sendt en e-post til som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt. Hvis du ikke finner e-posten, bør du se i søppelposten (uønsket e-post, «spam»).

Oppgi nytt passord.

Skriv inn det nye passordet ditt. Passordet må ha minst 6 tegn. Når du har opprettet passordet ditt, vil du bli bedt om å logge deg inn.

Passord er påkrevd
Vis Skjul