Portræt af Nostradamus

Kvakksalver ble kongelig rådgiver

Nostradamus var sønn av en vanlig kornhandler. Likevel ble han spåmann og rådgiver for den franske dronningen, og bøkene hans er solgt i millionopplag.

Nostradamus var sønn av en vanlig kornhandler. Likevel ble han spåmann og rådgiver for den franske dronningen, og bøkene hans er solgt i millionopplag.

French School/Bridgeman Art Library/Ritzau Scanpix

Michel de Notredame kom til ­verden i den sørfranske landsbyen Saint-Rémy-de-Provence i 1503 – rett inn i det pestplagede Europa.

Historikerne vet lite om hans tidlige liv, men mye tyder på at han som 15-åring ga opp en universitets-utdannelse og i stedet ble omreisende kvakk-salver.

I nesten 30 år dro han fra by til by og fallbød suspekte legemidler mot hårtap, potensproblemer og ikke minst pest. Samtidig tilbød han å legge horoskoper for kundene.

Notredame oppnådde faktisk et visst renommé i sitt metier – særlig da han lanserte en pille som angivelig hadde beskyttende virkning mot pest.

942 forutsigelser fra «Profetiene» er bevart. Verket utkom i 1555-1558.

© Getty Images

Etter å ha vandret på landeveiene i Italia og Frankrike, slo han seg ned i Provence i 1547. Den nå middelald­rende Notredame skrev – som mange andre av tidens astrologer – en almanakk der han forutsa det kommende årets hendelser.

For første gang benyttet han den latinske utgaven av navnet sitt, Nostradamus.

Den nye forfatterens hell var at han levde i en tid da Gutenbergs nye trykkpresse var i ferd med å revolusjonere Europa.

Bare et århundre før ville profetiene aldri blitt kjent utenfor Provence. Men nå ble bøkene hans raskt populære, og ikke minst Frank-rikes overklasse slukte med stor iver profetens kryptiske skriverier.

Historikerne mener at han formulerte seg så kryptisk fordi han var redd for å bli anklaget for kjetteri av den katolske kirken.

Fra brevvekslinger vet vi at det frans­ke kongehuset sendte bud etter spåmannen i 1555, som i en av sine almanakker hadde skrevet at «kongen burde passe på seg selv».

Den dypt overtroiske dronningen Katarina av Medici ønsket en samtale med spåmannen og lot seg øyeblikkelig fascinere av et snirklet språk og en mystisk atferd.

Samme år skrev Nostradamus om en gammel løve som ville dø en grusom død etter å ha fått gjennomboret øynene. Profetien gikk i uhyggelig grad i oppfyllelse fire år senere, da Katarinas mann, kong Henrik 2., under en ridder­turnering ble dødelig kvestet av splinter fra en lanse gjennom øyet.

Episoden gjorde Nostradamus berømt, og han var resten av livet tilknyttet dronning Katarina som lege, hoff­astrolog og kongelig rådgiver.