Rockefeller brukte ikke penger på luksus

John D. Rockefeller var kjent for å være sparsommelig. Men hele livet ga han også store summer til velgjørenhet mens sønnen - Rockefeller junior - ble avspist med småpenger. Følg brevvekslingen deres her.

John D. Rockefeller var kjent for å være sparsommelig. Men hele livet ga han også store summer til velgjørenhet mens sønnen - Rockefeller junior - ble avspist med småpenger. Følg brevvekslingen deres her.

American Photo Archive/Imageselect
© Shutterstock

John D. Rockefeller

Levetid: 1839-1937.

Nasjonalitet: Amerikansk.

Erverv: Forretningsmann og filantrop.

Kjent for: Rockefeller var en av olje­industriens pionerer. Inntekten fra selskapet Standard Oil gjorde Rockefeller til den rikeste i USAs historie.

© H.S. Photos / Imageselect

John D. Rockefeller Jun.

Levetid: 1874-1960.

Nasjonalitet: Amerikansk.

Erverv: Forretningsmann og filantrop.

Kjent for: Junior var pengemannen bak blant annet New Yorks berømte Rockefeller Center og MoMa, byens museum for moderne kunst.

New York, USA, 26/1 1895

Kjære sønn

Vedlagt er en sjekk på 21 dollar.

Beløpet er en gave i anledning din 21-årsdag – en dollar for hvert år.

Det ville ha vært hyggelig hvis vi kunne ha vært sammen her hjemme på dagen.

Men alt tatt i betraktning er det best for deg at du blir på universitetet. Du har jo allerede forsømt arbeidet en del i det siste.

Jeg har ikke ord for hvor glade vi er for deg. Og jeg mangler også ord for hvor mye vi ser frem til og stoler på din innsats i fremtiden.

Vi er veldig takknemlige for dette og for at du har så gode venner og bekjente. Den slags er i seg selv mer verd enn alt jordisk gods.

Vi håper at denne dagen og alle dager i fremtiden bare vil føre godt med seg. Vi er glade for at du vet av erfaring at det som er godt for deg, er uløselig forbundet med det gode du gjør for andre.

Men dette skal ikke være en forelesning – bare et vennlig ord fra en kjærlig far til sin høyt elskede og eneste sønn på hans 21. fødselsdag.

John D. Rockefeller

Providence, USA, 3/2 1895

Kjære far

Tusen takk for den sjekken du sendte meg sist uke, og for brevet som var vedlagt. Jeg er dypt takknemlig for dine ord om at min eksistens bringer deg lykke.

Jeg skulle gjerne bringe deg mye mer glede fremover.

Men om jeg så hadde klart meg uendelig mye bedre enn tilfellet er, ville det ikke ha vært nok til å gjengjelde alt det som du har gjort for meg.

Jeg har ofte liten tillit til meg selv. Men din tiltro til meg vil hjelpe meg til å få det beste ut av livet.

Kjære far, du kan være trygg på at min største lykke vil være å glede deg og mor og ikke bare være rettferdig selv, men leve opp til det gode ryktet som du med rette har fått.

Kjærlig hilsen
John

Augusta, USA, 18/1 1909

Kjære sønn

Jeg takker deg tusen ganger for pelsjakken, hatten og vottene.

Jeg har ikke råd til den slags luksus, så jeg er glad for at jeg har en sønn som er i stand til å kjøpe dem til meg.

Du kan være trygg på at jeg setter pris på gavene. Mor ber meg hilse og takke deg fra oss begge.

Kjærlig hilsen
Far

Lakewood, USA, 30/7 1918

Kjære sønn

Dette blir ganske kort.

Historien utvikler seg så fort at jeg nesten ikke kan følge med.

Min mulighet for å gjøre noe godt for andre vil heretter bare være en brøkdel av hva den var før regjeringen begynte å kreve meg for atskillige millioner dollar i pant hvert bidige år – det er iallfall klart.

Heretter må vi tenke oss godt om før vi forplikter oss til å gi bort penger. Jeg kan allerede nå se at jeg skal av med ikke mindre enn 20 mill. dollar de neste månedene.

I tillegg kommer alt det som jeg allerede har betalt og det som jeg kommer til å skylde i fremtiden.

Men alt er vel her, og vi har det godt. Vi håper at du og Abby vil være fornuftige, ta det rolig og gjøre det som er rett.

Kjærlig hilsen
Far

New York, USA, 28/10 1920

Kjære sønn

Jeg gir deg hermed en sjekk på 500.000 dollar. Den vil være til rådighet med det samme.

Kjærlig hilsen
din far

Florida, USA, 28/10 1920

Kære Far

For en vidunderlig vane du har tillagt deg!

Denne tredje gaven som du informerer meg om med ditt brev fra den 28. oktober er like kjærkommen som den første.

Igjen en dyptfølt takk. Hvordan skal jeg få gitt uttrykk for hvor stor pris jeg setter på din vidunderlige gavmildhet!

Kjærlig hilsen
John

John D. Rockefeller marks his 84th birthday

I offentligheten fremsto Rockefeller gjerne som en glad giver.

© New York Daily News Archive / Getty Images

New York, USA, 26/1 1922

Kjære sønn

Med hensyn til de midlene jeg etter hvert har overført til deg, bør man huske at jeg allerede har satt et stort beløp til side til velgjørende formål foruten alt det som jeg allerede gir selv.

Jeg har for vane å overveie mine prosjekter inngående og i svært lang tid før jeg kaster meg ut i dem.

Det står derfor klart at jeg aldri selv vil kunne rekke å gi bort alt det som jeg gjerne ville.

Men du forstår denne verden mye bedre enn jeg, og forsynet har gitt meg rikelig med midler.

Jeg håper derfor at du med din viten og ditt kjennskap til verden og dens behov vil kunne føre dine planer om gavmildhet ut i livet med den største fornøyelse.

Jeg gleder meg over at jeg har råd til å gi deg denne muligheten, og jeg er sikker på at det vil komme mye godt ut av det.

Jeg er sannelig veldig velsignet siden jeg har en sønn som jeg med stor ro kan regne med vil sette dette ganske spesielle og svært viktige arbeidet ut i livet.

Med de kjærligste hilsener
Far*

Etterskrift

Rockefeller senior var over 80 år før det gikk opp for ham at han aldri ville rekke å bruke formuen sin.

Derfor begynte han å overøse sønnen med penger.

Junior levde opp til tilliten og ble en fremragende filantrop. Han forærte blant annet store summer til soldatfamilier under 2. verdenskrig.