OL-ringene på Tower Bridge under OL i London 2012

Hva symboliserer OL-ringene?

Det startet med en skisse på et stykke brevpapir. I dag er det et av verdens mest kjente symboler.

Det startet med en skisse på et stykke brevpapir. I dag er det et av verdens mest kjente symboler.

Shutterstock

De fem ringene symboliserer at de olympiske lekene samlet fem verdensdeler i sportslig fellesskap og vennskapelig kappestrid.

Verdensdelene var Asia, Oseania, Europa og Afrika samt Nord- og Sør-Amerika som én verdensdel.

Programplakat til De olympiske leker i 1920

De fem olympiske ringene symboliserer de fem verdensdelene. Nord- og Sør-Amerika ble regnet­ ­som én.

© Scanpix/AKG-Images

All verdens nasjonalflagg er representert med minimum en av fargene – blå, gul, sort, grønn og rød på hvit bakgrunn – som sammen utgjør det olympiske flagget med OL-ringene.

Tegnet på brevpapir

Symbolet ble angivelig brukt første gang i 1913, da de moderne lekenes grunnlegger, Pierre de Coubertin, håndtegnet de fargerike ringene på et brevpapir.

Portrett av Pierre de Coubertin

Pierre de Coubertin (1863-1937) var en fransk baron som tok initiativet til de moderne olympiske leker.

© Dutch National Archives, The Hague, Fotocollectie Algemeen Nederlands Persbureau (ANEFO)

Det skjedde et år etter at lekene var avholdt i Stockholm, der alle fem verdensdeler for første gang var representert til tevling.

Først under de olympiske lekene i den belgiske byen Antwerpen i 1920, ble ringene offisielt tatt i bruk. De prydet flagget som vaiet over den olympiske stadion.

I begynnelsen varierte grafikken, og ringene ble ofte fremstilt på en rekke, vevd inn i hverandre­.