Kongelig tennis ble spilt med en racket av samme størrelse som en squashracket. Spillets ball var en korkball trukket med lerret.

Hvem vant historiens første verdensmesterskap?

I hvilken disiplin ble verdens første verdensmesterskap utkjempet?

Franskmannen Clergé de Elder var den første som kunne briske seg med å være offisiell­ verdensmester i en sportsgrein. Clergé – som man ellers ikke vet mye om – vant verdensmesterskapet i «kongelig tennis» – også kalt­ real tennis­ – i 1740, og beholdt tittelen i 25 år.

Kongelig tennis er forløperen for moderne tennis. Men det er avgjørende forskjeller. Kongelig tennis spilles innendørs, og både vegger og tak kan benyttes som vant. Dessuten gir det poeng hvis ballen blir slått inn i diverse åpninger i bakveggen. Tittelkampen i verdensmesterskapet­ i kongelig tennis ble spilt best av 13 sett, og strakte seg over tre dager.