Hva betyr "Vatikanet"?

Det finnes utallige teorier om navnets opprinnelse. Én av de mer interessante antyder at den katolske kirkestaten er oppkalt etter en hedensk gud.

Det finnes utallige teorier om navnets opprinnelse. Én av de mer interessante antyder at den katolske kirkestaten er oppkalt etter en hedensk gud.

Shutterstock

Pavens domene Vatikanet er oppkalt etter Vatikanhøyden, som ligger rett sør for Peterskirken i Roma.

Hvor denne høyden har fått navnet sitt fra, er derimot mer usikkert.

Ifølge en ganske ny teori var Vaticum navnet på en etruskisk bosetting som arkeologer imidlertid aldri har funnet rester av.

Bosettingen skal ha ligget i området Ager Vaticanus, som i det første århundret av Romas eksistens dannet grenselandet til den mektige etruskiske byen Veii.

I 396 f.Kr. ble Veii erobret av romerne, og Ager Vaticanus-området ble til slutt en del av Roma.

Men navnet ble beholdt.

I antikken anså romerne det myrlendte området nær Vatikanhøyden som usunt og farlig. Da keiser Vitellius i 69 e.Kr. stasjonerte tropper der, skal mange ha dødd av sykdom.

Den romerske forfatteren Marcus Terentius Varro ga i det første århundret f.Kr. en annen forklaring på hvor høyden hadde fått navnet sitt fra.

Den skulle være oppkalt etter en gammel gud kalt Vaticanus eller Vagitanus som gir nyfødte barn evnen til å gråte og deretter snakke.

Navnet skyldes at "va" – vræling – er den første lyden som kommer ut av munnen på et spebarn.