Hvorfor gråter vi krokodilletårer?

Myten om krokodillens falske tårer har eksistert siden oldtiden.

Myten om krokodillens falske tårer har eksistert siden oldtiden.

Shutterstock

Ordet «krokodilletårer» har røtter i oldtiden, da mennesker trodde at dyret gråt falske tårer mens det åt.

Beskrivelsen av krokodillens falske gråt levde videre i antikken, vet vi fra den greske filosofen og forfatteren Plutark.

Mennesker oppfører seg som krokodiller

Rundt 100 e.Kr. sammenlignet han krokodillens oppførsel med menneskers atferd når de forårsaket et annet menneskes død og deretter gråt over dødsfallet.

Senere brukte forfatteren Jean de Mande- ville krokodilletårer i sine fortellinger fra 1300-tallet:

«Landet har mange krokodiller, som er som slanger.
De dreper menn, og når
de spiser dem, gråter de».