Kileskriften på leirtavlen fører regnskap over hvor mye øl hver arbeider har fått utbetalt.

© The Trustees of The British Museum

Verdens eldste lønnsslipp funnet

I oldtidens Mesopotamia gikk man ikke på arbeid for å bli rik. I stedet fikk man lønna utbetalt i øl.

Den er full av skraper og forestiller en traktformet beholder og et menneskehode som spiser av en skål. Og så er den - sannsynligvis - verdens eldste lønnsslipp.

Det mener forskerne om en leirtavle fra oldtidsbyen Uruk, som var en del av Mesopotamia for 5000 år siden.

Men lønnsslippen forteller ikke noe om penger. I stedet viser den at arbeiderne fikk øl for innsatsen.

Populær drikk

Tavlen er skrevet med verdens eldste skriftsystem, den såkalte kileskriften.

Det spisende hodet på tavla betyr "rasjon,", mens beholderen betyr "øl". Hver enkelt av skrapene på tavlen angir mengden øl en arbeider har mottatt.

Men den alkoholiske utbetalingen handlet ikke bare om å få arbeiderne i godt humør. I oldtiden var øl nemlig en næringsrik drikk som kunne være et helt måltid i seg selv.

Ofte var øl også sunnere å drikke enn det forurensede drikkevannet som fløt i den tett befolkede byen. Derfor var øl en populær drikk i hele Mesopotamia.

Lang tradisjon for å utbetale lønn i alkohol

Mesopotamia var ikke det eneste stedet der arbeid ble belønnet med alkohol. I middelalderen fungerte vin ofte som belønning for en lang dags arbeid, og i Egypt har arkeologer funnet bevis for at de som bygde pyramidene, fikk mellom fire og fem liter øl om dagen.