Ape utropt til halvt menneske

Den tobente og halvt skallete sjimpansen Oliver var nesten menneskelig. Det mente i hvert fall mange, og vitenskapen styrket bare ryktene.

Den tobente og halvt skallete sjimpansen Oliver var nesten menneskelig. Det mente i hvert fall mange, og vitenskapen styrket bare ryktene.

Bettmann/Getty Images

I 1960 ankom en sjimpanse til USA fra Kongo, og Oliver viste seg raskt å være noe utenom det vanlige.

Det nesten skallete hodet fikk ham til å ligne et menneske, og han gikk som regel på to ben. Sjimpansen satte også stor pris på menneskelig selskap.

Den spesielle atferden satte fart i historier om at Oliver var et resultat av et militært forsøk eller en krysning mellom et menneske og en sjimpanse, en såkalt humanzee.

Oliver ble vist frem under show, som her i New York med trener Frank Berger.

© Bettmann/Getty Images

Interessen nådde nye høyder da en genetisk under­søkelse i Japan viste at han bare hadde 47 kromosomer, ett mindre enn sjimpanser og ett mer enn mennesker.

En ny og grundig undersøkelse i 1996 avslørte likevel at han hadde 48 kromosomer som alle andre sjimpanser.

Oliver døde i 2012. På sine gamle dager bodde han i reservatet Primarily Primates i Texas og var plaget av gikt.