Hvem avholdt den første verdensutstillingen?

I mange år før verdensutstillingen hadde franskmennene skapt overdådige utstillinger for sine egne landsmenn. Det var først da britene etterlignet konseptet at det ble en verdensomspennende suksess.

I mange år før verdensutstillingen hadde franskmennene skapt overdådige utstillinger for sine egne landsmenn. Det var først da britene etterlignet konseptet at det ble en verdensomspennende suksess.

Niday Picture Library/Imageselect

London dannet rammen om historiens første verdensutstilling i 1851.

Blant initiativtakerne var prins Albert, dronning Victorias mann, som ville bruke utstillingen til å iscenesette Storbritannia som verdens ledende industrinasjon.

Riktignok ville andre land også ha muligheten til å vise frem sine egne produkter, men formålet var først og fremst å vise at britene "førte an på ethvert område der styrke, holdbarhet, anvendelighet og kvalitet var i fokus".

Ideen til utstillingen kom fra den franske tradisjonen med nasjonale industriutstillinger.

Utstillingen foregikk i et 563 m langt drivhus – Crystal Palace – som var reist for anledningen.

© Christie’s Images/Bridgeman Images

Siden 1798 hadde produsenter i Frankrike stilt ut sine arbeider på overdådige utstillinger med få års mellomrom.

Arrangementet vakte så mye oppmerksomhet at det inspirerte britene til en utstilling for alle land i verden.

Verdensutstillingen i 1851 varte i et halvt år og ble besøkt av ca. 6 mill. gjester – heriblant berømtheter som Charles Darwin og Karl Marx.

De besøkende kunne bl.a. oppleve en faksmaskin, et apparat for elektronisk avstemming og et gigantisk teleskop på fem meter.