Svarte lam betydde ondskap – og tapt inntekt.

Hva har vi imot svarte får?

Hvordan ble «svart får» et uttrykk for familiens skamplett?

14. juli 2015

I folkelig overtro ble et svart lam i en flokk av nyfødte, hvite søsken oppfattet som et tegn på djevelen. På samme måte fryktet fortidens mennesker svarte geiter, haner, katter og flere andre vesener.

Bønder hadde imidlertid også en annen og mer praktisk grunn til ikke å like svarte lam: Den mørke ullen kunne ikke farges, og var derfor mindre verdt enn ull fra hvite artsfrender.

Det fins saueraser i mange forskjellige farger i verden, men til ullproduksjon har europeerne tradisjonelt brukt hvite sauer. De er kjennetegnet ved et dominerende gen som gjør at sauene ikke utvikler fargestoffer. Noen har imidlertid en gensammensetning som gjør dem disponert for å få svart avkom. Parer de seg, blir omtrent 25 prosent av lammene i kullene deres svarte.

Det er usikkert når svarte får ble synonymt med fellesskapets utstøtte. Talemåten fins imidlertid i en rekke europeiske språk.

Kanskje du er interessert i