Jernjomfruen var aldri i bruk. Den er laget som samlerobjekt, blant annet for museer.

Hvor mange mennesker døde i jernjomfruen?

Har noen overlevd å bli spiddet i jernjomfruen?

I virkeligheten er ingen blitt pint til døde i det beryktede torturinstrumentet jernjomfruen, der offeret blir sperret inne i en kroppsformet kiste full av jernpigger.

Selv om jomfruen i dag er et symbol på middelalderens grusomhet, ble den ikke utviklet før på slutten av 1700-tallet – og aldri brukt. Alle eksisterende eksemplarer er laget i løpet av 1800-tallet for å bli solgt til museer og interesserte samlere.

Jernjomfruens grusomme utseende fengslet snart folks fantasi, og den fant veien til populærkulturen. Torturinstrumentet ble allment kjent blant annet gjennom Roger Cormans makabre film Dødspendelen (1961), som er basert på en novelle av Edgar Allan Poe.