Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Syklon førte til borgerkrig i Pakistan

Alle tiders mest ødeleggende tropiske syklon rammet Øst-Pakistan i november 1970. Katastrofen krevde hundretusener av menneskeliv og endte med å utløse en borgerkriv.

Harry Koundakjian/AP/Ritzau Scanpix

Den 8. november 1970 begynte det å blåse kraftig i Bengalbukta mellom østkysten av India og Burma. Her lå Øst-Pakistan, som nå er landet Bangladesh.

Et lavtrykksområde hadde utviklet seg ute til havs, og det vokste seg stadig sterkere. I de påfølgende dagene beveget det seg nordover, og vinden tiltok i styrke.

Uværet ble til en tropisk syklon og beveget seg raskt mot kysten av Øst-Pakistan på det stedet der elven Ganges renner ut i Bengalbukta.

Innbyggerne langs kysten var vant til sykloner i monsunsesongen.

Syklonen oppsto i Bengalbukta mellom India og Burma.

© NASA/Science Photo Library

De så uværet i horisonten og kunne kjenne de første vindene, men ingen av dem kunne forestille seg det fulle omfanget av katastrofen som var på vei.

Innbyggerne fikk heller ikke tilstrekkelig varsel.

Indiske myndigheter hadde tidlig mottatt informasjon om uværet som var under oppseiling, men på grunn av det fiendtlige forholdet mellom India og Pakistan ble ikke denne informasjonen formidlet videre.

Advarselen fra de pakistanske myndighetene kom for sent og var ikke høyprioritert.

Ifølge senere studier visste 90 prosent av innbyggerne at syklonen var på vei, men bare én prosent av dem prøvde å komme seg unna.

500.000 mennesker mistet livet

I november 1970 ble Øst-Pakistan rammet av en kraftig syklon som førte til gigantiske ødeleggelser.

Syklonen rev med seg hus

Da syklonen nådde land ved ni-tiden om morgenen den 10. november, hadde den allerede rasert noen overbefolkede øyer utenfor kysten.

Her ble det målt vindkast på opptil 250 km/t. Ute på det åpne havet i Bengalbukta hadde syklonen skapt sju meter høye bølger som rev med seg alt på sin vei.

Mennesker, hus, trær og avlinger ble feid bort. En hel innhøsting ble flådd opp av vinden, dratt med og spredt over havet. På noen øyeblikk forsvant et helt års produksjon av ris.

Alt som hadde befunnet seg på land byttet under uværet plass med det som hadde befunnet seg til sjøs.

Etter stormen lå fiskefartøy og andre båter spredt hulter til bulter oppe på land, og samtidig drev hus, døde mennesker og kveg rundt i sjøen.

På de verst rammede øyene hadde hele byer forsvunnet. Tilbake lå et ødeland av gjørme, røtter og sand. I de få trærne som fremdeles sto hang det ifølge øyenvitner rester av mennesker og dyr.

Syklonen ”Bhola”, oppkalt etter en av de mest berørte øyene, gikk først og fremst ut over Øst-Pakistan. Den var den sjette og desidert kraftigste i sitt slag i monsunsesongen 1970.

Det var også den mest dødbringende syklonen som er dokumentert i verdenshistorien.

Tropiske sykloner beveger seg mot vest på hver side av ekvator. Når de nærmer seg land, dreier de ofte av. Over land mister syklonen sin energikilde, det varme havvannet, og taper raskt styrke.

© Svante Ström

Enorme superstormer oppstår ute over havet

Begrepet orkan er en fellesbetegnelse for stormer av ulik art som har det til felles at de når opp i vindhastigheter på over 33 m/s.

Tropiske sykloner oppstår når et område i atmosfæren har et lavere lufttrykk enn omgivelsene.

Rundt disse lavtrykksområder strømmer luften i en sirkelbevegelse, og ordet syklon kommer da også fra det greske kyklos, som betyr sirkel eller ring.

På den nordlige halvkulen beveger luften seg mot klokka, på den sørlige med klokka. Tropiske sykloner dannes over hav hvor overflatetemperaturen overstiger 27 grader.

Uværet oppstår når det varme havvannet kondenserer og frigir varme som omdannes til vind og nedbør.

I Amerika kalles disse stormene for hurricanes (orkaner), mens folk i Stillehavet snakker om tyfoner og beboere rundt Det indiske hav om sykloner.

Orkaner i Norden blir ofte navngitt av norske meteorologer.

Stormen var bare begynnelsen

Men selv om syklonen var den verste i menneskehetens historie, hadde lidelsene bare såvidt begynt for øst-pakistanerne. For de overlevende fulgte kaos, hjemløshet, sult og sykdommer.

Infrastrukturen i det berørte området var fullstendig ødelagt, og det tok lang tid før en fungerende redningsinnsats kunne settes i gang.

I de påfølgende månedene døde flere av sult og sykdommer enn dem som omkom i selve syklonen. Det totale antall dødsfall er anslått til omtrent 300.000-500.000 mennesker.

I tillegg kom ca. en million døde dyr.

Tallene er imidlertid ekstremt usikre, ettersom ingen kan si hvor mange gjestearbeidere som hadde samlet seg i området i forkant av rishøsten.

I flere måneder etterpå vandret tusenvis av flyktninger daglig over grensen til India for å søke hjelp.

Kysten i dette området består primært av lavtliggende terreng som krysses av store elver som Ganges og Brahmaputra. Kraftig monsunregn får ofte elvene til å gå over sine bredder.

Til tross for de ofte tilbakevendende katastrofene, er regionen svært tett befolket.

Katastrofen splittet Pakistan i to

Befolkningstettheten skyldes at sommermonsunen ikke bare fører til ødeleggelse og ruin. Stormen etterlater også veldig fruktbart jordbruksland – perfekt for dyrking av ris.

Fattige bønder hadde derfor søkt seg til området mellom elvene og havet til tross for faren. Mange av dem hadde bare hatt råd til å bygge hus av bambus og tre.

I 1970 het området fortsatt Øst-Pakistan og utgjorde den østlige delen av den muslimske staten Pakistan.

Da India fikk sin uavhengighet fra Storbritannia i 1947, var den gamle kolonien blitt delt inn i to stater – India og Pakistan.

Det var den eneste måten å løse de økende religiøse spenningene mellom muslimer og hinduer på. I årene etter uavhengigheten var imidlertid Pakistan fortsatt plaget av interne stridigheter.

I praksis lå all makt i Vest-Pakistan (våre dagers Pakistan), selv om befolkningen i Øst-Pakistan faktisk var større.

Med unntak av sin muslimske tro, hadde folkene i de to områdene ikke mye til felles. De to folkegruppene hadde ulik etnisk bakgrunn, kultur og språk.

I øst vokste misnøyen med konsentrasjonen av makt i vest. Den mangelfulle innsatsen fra den pakistanske regjeringen etter Bhola-katastrofen i 1970 bar ytterligere ved til bålet.

Etter syklonen vant det øst-pakistanske partiet Awami League en brakseier i parlamentsvalget.

Partiet burde ha overtatt regjeringsmakten, men vest-pakistanerne sa nei.

Streiker og demonstrasjoner brøt dermed ut i Øst-Pakistan. Våren 1971 brøt forhandlingene mellom de to partene sammen.

Deretter ble den uavhengige staten Bangladesh utropt.

Krigen skapte en utarmet nasjon

Resultatet ble en blodig krig. Natten mellom den 25. og 26. mars 1971 angrep den pakistanske hæren opprørerne i øst.

Disse fikk imidlertid støtte fra nabolandet India, noe som var sterkt medvirkende til at den pakistanske hæren oppga kampen allerede i desember samme år.

Krigen endte med at Øst-Pakistan fikk sin uavhengighet, men den gjorde gjenoppbyggingen av landet vanskeligere.

Bangladesh har siden vært en folkerik, men fattig og politisk ustabil nasjon. Behovet for hjelp er fortsatt stort.

Gleden var stor blant gerilja-soldatene i hovedstaden Dhaka da Bangladesh vant sin selvstendighet i desember 1971.

© Bettmann/Getty Images

Politikernes største utfordring er å få maten til å rekke til 164 millioner innbyggere og samtidig forebygge konsekvensene av fremtidige naturkatastrofer.

Allerede i 1960, da landet var blitt rammet av to voldsomme sykloner, ba den pakistanske regjeringen om hjelp fra USA for å unngå fremtidige katastrofer.

I denne forbindelse ble det laget en liste over forholdsregler, men mange av dem har aldri blitt implementert.

For eksempel ble det foreslått å lage kunstige forhøyninger som innbyggerne kunne flykte opp på under en flom, men de så aldri dagens lys.

Det ble derimot gjort forsøk på å bygge mer robuste og motstandsdyktige hus.

Bangladesh har fortsatt problemer med vannet. I 1988 ble 25 millioner mennesker hjemløse etter oversvømmelser.

Tre år senere krevde en lignende katastrofe 138.000 menneskeliv. Hvert år skaper flom og sykloner nye problemer i det utsatte landet.

Orkaner fører til død og ødeleggelse

Når kraftige stormer ­blåser inn over land kan de forårsake enorme skader i form av oversvømmelser, branner og smadrede hus.

En voldsom storm rammet Irland i 1839. Opp mot 25 pst. av husene i Dublin ble skadd eller totalt ødelagt.

© Bridgeman Images

  • Bengalbukta, 1737

    Ifølge samtidige kilder kostet en naturkatastrofe i 1737 ca. 300.000 mennesker livet i Burma. I mange år trodde forskerne at det dreide seg om et voldsomt jordskjelv og en påfølgende tsunami. I dag mener ekspertene at en tropisk syklon forårsaket katastrofen.

  • Irland, 1839

    En orkan som varte i to dager ø­de­la hundrevis av hus i Athlone, Limerick og Galway i Irland. Branner spredte seg pga. den kraftige vinden. Katastrofen, som er den verste av sitt slag på De britiske øyer, kre­v­de hundretusener av ofre. Orkanen ble legendarisk fordi ver­dens undergang ifølge irsk folketro ville inntreffe på trettendedag jul. Den dagen var 6. januar – samme dag som “The Big Wind” blåste inn over den grønne øya.

  • En stormflo ødela tusenvis av hjem i Nederland i 1953.

    © National Archives Catalog

    Nederland, 1953

    Natten mellom den 31. januar og den 1. februar 1953 førte en orkan kombinert med en tidevannsbølge til enorme oversvømmelser i Nederland. Diker og barrierer som var blitt bygget som et vern mot havet viste seg utilstrekkelige. I alt omkom 1 836 nederlendere, og 10.000 hjem ble ødelagt. Også Belgia og Storbritannia ble rammet.

  • Mellom-Amerika, 1998

    Orkanen Mitch var den siste i orkan-sesongen i 1998 i området rundt Mexicogolfen – men orkanen var også langt den verste. Store deler av Mellom-Amerika ble rammet av voldsomme oversvømmelser og jordskred. I alt omkom 18.599 mennesker.

  • New Orleans, 2005

    I slutten av august 2005 trakk orkanen Katrina inn over New Orleans i USA. Den gjennomsnittlige vindhastigheten lå over 250 km/t. og byens diker kunne på ingen måte hamle opp med den kraftige stormfloen som orkanen førte med seg. Mer enn 1800 mennesker omkom. Orkanen forårsaket også skader for minst 108 mill. dollar – den dyreste orkanen i verdenshistorien. Øyenvitner hevdet å ha sett haier svømme rundt i “French Quarter” i byen.

  • Myanmar (Burma), 2008

    Den tropiske syklonen Nargis ble en av de verste naturkatastrofene i Myanmars (Burmas) historie. 138.000 menneskeliv gikk tapt. Situasjonen ble ytterligere forverret av at den herskende militærjuntaen i begynnelsen brukte mer energi på å forhindre kritiske rapporter i å slippe ut av landet enn på å ta imot den nødhjelpen som omverdenen tilbød.

Les også:

Logg inn

Ugyldig e-postadresse
Passord er påkrevd
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klikk her

Ny bruker? Få adgang nå!

Nullstill passord

Skriv inn e-postadressen din, så sender vi deg en e-post som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt.
Ugyldig e-postadresse

Sjekk e-posten din

Vi har sendt en e-post til som forklarer deg hvordan du skal nullstille passordet ditt. Hvis du ikke finner e-posten, bør du se i søppelposten (uønsket e-post, «spam»).

Oppgi nytt passord.

Skriv inn det nye passordet ditt. Passordet må ha minst 6 tegn. Når du har opprettet passordet ditt, vil du bli bedt om å logge deg inn.

Passord er påkrevd
Vis Skjul