Derfor ble Hongkong kinesisk igjen

Hva fikk britene til å si fra seg kravet på kronkolonien?

Storbritannia ga i 1997 Hongkong tilbake til Kina. Årsaken var at det politisk, økonomisk og geografisk var umulig for britene å opprettholde kravet på kronkolonien.

Øya Hongkong ble britisk i 1842, etter at Storbritannia hadde vunnet den såkalte første opiumskrigen mot Kina. Som en del av fredsavtalen avsto det militært svake Kina Hongkong til britene for alltid. Øya ble snart en viktig marinebase og handelsby for Det britiske imperiet, som tjente formuer på å eksportere opium til Kina.

I 1860 overtok britene i tillegg halvøya Kowloon, og i 1898 leide de en enda større bit av fastlandet, som ble kalt De nye territoriene. Da leieperioden gikk mot slutten i 1997, krevde Kina å få alle de tre områdene tilbake. I prinsippet kunne britene ha beholdt Hongkong og Kowloon, som ikke var omfattet av avtalen. Men de bestemte seg for å gi alt sammen tilbake, for rent praktisk var det nemlig blitt umulig å skille Hongkong-bydelene fra forstedene på fastlandet og andre øyer i området. For eksempel ville det ha avskåret Hongkong fra koloniens internasjonale flyplass.

Kanskje du er interessert i