Greve vant rettssak – og fikk hodet hugget av

Tanken bak rettssaker avgjort ved kamp var at Gud umulig kunne tillate en forbryter­ å vinne.

Tanken bak rettssaker avgjort ved kamp var at Gud umulig kunne tillate en forbryter­ å vinne.

Granger/Imageselect

I middelalderen var det mulig å kreve en rettssak avgjort ved kamp. Anklageren og den anklagede skulle i så fall kjempe mot hverandre inntil den ene seiret og dermed beviste at Gud var på hans eller hennes side.

I år 979 anklaget ridderen Waldo grev Gero av Alsleben for en forbrytelse nåtiden ikke er helt sikker på hva var. Anklagen var dog så alvorlig at den tyske keiseren Otto 2 beordret de to i ringen.

Under kampen fikk Waldo to sår i nakken, mens Gero mottok et så hardt slag i hodet at han fikk hjerne­rystelse og måtte gi opp.

Etter reglene hadde Gero altså tapt. Men mens de to mennene hvilte ut etter kraftanstrengelsen, falt Waldo plutselig død om pga. sine sår.

Nå hadde keiser Otto et problem: For hvem holdt Gud egentlig med?

Keiseren gikk etter kampens første utfall, og grev Gero ble halshugget – selv om­ han altså hadde vunnet.