Jomfrutest kvinne

Middelalderens kvinner jukset med jomfrutesten

For 1000 år siden kunne en manglende møydom knuse kvinners drømmer. For å få mann og barn tydde desperate jenter til igler og blodige innvoller, slik at de kunne erklæres for uskyldsrene jomfruer.

For 1000 år siden kunne en manglende møydom knuse kvinners drømmer. For å få mann og barn tydde desperate jenter til igler og blodige innvoller, slik at de kunne erklæres for uskyldsrene jomfruer.

Shutterstock

Legen Trota de Salerno slo alarm på 1100-tallet. Hun hadde funnet ut at unge, giftemodne kvinner kunne finne på å skjule sin største hemmelighet: at de ikke lenger var jomfruer.

I den italienske legens bok De passionibus mulierum curandarum (Om kvinners sykdom) lister hun opp flere metoder for å avsløre bedraget. Trota de Salerno anbefalte for eksempel bruk av kull og røyk – for jomfruelighet var en alvorlig sak i middelalderens Europa.

Både bruden og brudgommens familie satte sin ære på spill når barna deres skulle giftes. Jo høyere opp i det sosiale hierarkiet en familie befant seg, desto viktigere var jomfrueligheten.

«Jeg vil bli svært fornærmet hvis jeg sender min datter til Frankrike, og hun så kommer tilbake.» Hertug Stefan av Bayern, 1385.

Hvis ryktene påsto at en ung adelsdame hadde mistet dyden sin før bryllupet, trengte hun derfor alt fra igler til innmat om hun ville bestå jomfruprøven.

Skammen varte evig

Hvis en kvinne i middelalderen mistet jomfrudommen, falt verdien hennes på ekteskapsmarkedet drastisk, og hun kastet skam over familien. Ifølge en fransk krønike om hundreårskrigen fryktet til og med den bayerske hertugen Stefan den prektige at datteren hans ikke ville bestå det franske hoffets jomfrutest:

«Hun må bestå en prøve før hun kan bli kongens kone. Jeg vil bli svært fornærmet hvis jeg sender min datter til Frankrike, og hun så kommer tilbake. Hvis kongen av Frankrike ikke vil ha henne, vil hun være merket med skam resten av livet.»

Jomfrutest Salicetos bok

Legen Guilielmus de Salicetos bok er bare ett av mange middelalderske oppslagsverk som advarte mot juks under jomfrutesten.

© Sailko

Også kirken anså jomfruelighet som avgjørende, for en intakt møydom beviste at kvinnen var gudfryktig. Blant adelen og de rike kjøpmennene handlet kravet om jomfruelighet først og fremst om å sikre seg mot uekte barn.

Hvis brudens jomfrudom hadde blitt brutt før bryllupsnatten, kunne ingen vite sikkert om en fremmed allerede hadde besvangret henne. Frykten spredte seg fra toppen av samfunnet, slik at selv fattige bønder nektet å gifte seg med en seksuelt erfaren kvinne.

For dem som kunne lese, var det hjelp å få av den italienske legen Niccolo Falcucci. Han anbefalte å blande kullstøv i vann og få den kommende bruden til å drikke væsken. Hvis hun straks måtte tisse, hadde hun mistet jomfrudommen.

En annen av Falcuccis tester gikk ut på å brenne syreblader og omslutte kvinnen i røyk. Hvis hun ble blek, var kvinnen fortsatt jomfru.

Jomfrutest Maria

Jomfru Maria var ifølge kirken alle kvinners rollemodell. Sex før ekteskapet ble betraktet som en alvorlig synd.

© Hans Memling

En annen metode var å undersøke lakenet for blodflekker etter bryllupsnatten. Hadde bruden blødd da mannen hennes trengte inn i henne, måtte hun være jomfru, ble det sagt.

Men folk måtte vokte seg for juks, advarte en lege ved navn Guilielmus de Saliceto. Han mente at kvinner kunne finne på å skjule sin manglende jomfruelighet ved å dytte blodige innvoller fra en due inn i seg på bryllupsnatten.

«De ville da eksplodere ved klimaks», forklarte de Saliceto.

Igle sikret blodflekker

Utspekulerte kvinner kunne finne på å planlegge bryllupsnatten slik at den falt sammen med menstruasjonen deres, advarte dr. de Saliceto også. Den typen juks kunne lett unngås ved å telle dager, mens et annet triks var vanskeligere å avsløre, advarte legen Trota de Salerno.

Jomfrutest Lady Frances

Minst én gang i engelsk historie har en forkledd stedfortreder hjulpet en kvinne i knipe.

© Jean-Baptiste Santerre

Britisk lady lurte alle

Historikerne er ikke sikre, men mye tyder på at en av Englands mektigste adelsdamer jukset seg ut av ekteskapet sitt.

I 1613 undersøkte ikke mindre enn ti hoffdamer og to jordmødre underlivet til den britiske ladyen Frances Howard. Adelskvinnen hadde begjært ekteskapet sitt annullert fordi hun hadde forelsket seg i en annen mann. Men på den tiden kunne skilsmisse bare komme på tale hvis mannen hennes aldri hadde vært i stand til å fullbyrde ekteskapet, så det hevdet lady Frances.

I skinnet fra stearinlys begynte den ydmykende undersøkelsen. For å bevare verdigheten dekket lady Frances ansiktet med et svart slør.

Kort tid etter forelå jordmødrenes dom: Den 23 år gamle damen var fortsatt jomfru.

Men da eksmannen hennes senere viste frem sitt oppreiste lem til en håndfull venner, fattet mange mistanke mot lady Frances. Kunne hun ha jukset ved å kle en av sine jomfruelige tjenestepiker i sine gevanter før jomfrutesten i det mørke rommet?

Svaret kjenner ingen, men lady Frances slapp ut av ekteskapet med jarlen av Essex og giftet seg med elskeren sin.

I Trotas medisinske arbeid «De passionibus mulierum curandarum» het det at falne kvinner ofte plasserte en igle på den ene kjønnsleppen. Når de fjernet blodsugeren, oppsto det en liten sårskorpe som ble revet hull på ved samleie slik at de blødde.

Juks var ikke bare utbredt blant falne kvinner. Også jomfruene trengte sårt hjelp. I middelalderen besto nemlig en utbredt jomfrutest i å kikke inn i skjeden for å se om jomfrudommen fortsatt var intakt.

Først i løpet av 1900-tallet ble det allment kjent at jomfruhinnen er en myte. Faktisk har kvinner en kjønnskrans – dvs. en slimhinnerand som omkranser skjedeåpningen.

Men i middelalderen kunne uskyldige kvinner havne i ulykke hvis det ikke var en hinne å se. I stedet kunne de bare håpe at deres uskyld ville bli bevist med den utbredte siltesten.

I århundrer var silen et så sterkt symbol på jomfrudommen at selv Englands ugifte dronning, Elisabet 1., i 1583 lot seg portrettere med en sil i hånden.

Jomfrutest Elisabet

Den engelske dronning Elisabet 1. ble kalt «The Virgin Queen» (jomfrudronningen) fordi hun forble ugift hele sitt liv. Silen i hånden hennes vitnet om hennes jomfruelighet.

© Crystal Images

Testen skyldtes en vanvittig myte som hevdet at en jomfru kunne stoppe rennende vann.

Under siltesten måtte kvinnen holde en sil i hendene, og så ble det helt vann i den. Dersom vannet ikke piplet gjennom, var hun jomfru. For kvinnen besto juksetrikset i å ta med sin egen sil, som tidligere var smurt inn med det gjennomsiktige fettstoffet lanolin fra saueull. Dermed ble silen vanntett og kvinnen sikret mot skam og skandale.

Bruken av jomfrutester fortsatte etter middelalderen. Så sent som på midten av 1800-tallet registrerte en folkeminnesamler bruken av tissetesten i Danmark. Den dag i dag blir kvinners jomfruelighet undersøkt i visse kulturer i Midtøsten, India og deler av Fjerne østen.