Den erkeamerikanske sheriffen ble født i gamle dagers England.

Sheriffen - hvor kom han opprinnelig fra?

Helt i begynnelsen var en sheriff en håndlanger for den engelske kongen, og den første amerikanske sheriffen ble utnevnt først i 1651.

En sheriff var en håndlanger for Englands konge

Westernfilmenes ordenshåndhever var opprinnelig en håndlanger for den engelske kongen. I middelalderen het han Shire Reeve – "grevskapsfogd" – og fungerte både som dommer, politi og skatteoppkrever. Sheriffer sørget for at Englands konge hadde mer makt over sitt rike enn rivalene i Frankrike og Tyskland, som måtte herske via den sterke adelen.

I USA er en sheriff en del av ordensmakten

Den første amerikanske sheriffen ble utnevnt i 1651, men han var lokalt valgt og ikke utnevnt av statsmakten, og slik har det vært helt siden. Til gjengjeld har det aldri vært hans jobb å kreve inn skatter.

Den oppgaven ble i 1789 betrodd en annen ordenshåndhever som også kjennes fra cowboyfilmene, en US Marshal. Han var ansatt direkte av administrasjonen i Washington for å sikre at de føderale lovene ble overholdt. Begge embetene er en del av ordensmakten i USA den dag i dag.