Spring-heeled Jack var victoriatidens Batman

Alle i 1800-tallets London kjente Spring-heeled Jack. Først som en fryktet figur og siden som en hemmelig helt.

Alle i 1800-tallets London kjente Spring-heeled Jack. Først som en fryktet figur og siden som en hemmelig helt.

Wikimedia Commons

Spring-heeled Jack var en svært berømt og beryktet karakter i Storbritannia på 1800-tallet.

Han ble observert første gang i 1837, da en mann i London skal ha sett en mystisk person som lignet en djevel hoppe over en høy kirkegårdsmur.

Noen måneder senere fortalte en ung tjenestejente at hun hadde blitt forulemp­et av en lignende person i et mørkt smug, men han stakk av da hun begynte å skrike.

I de neste årene dukket Spring-heeled Jack opp i en masse historier – først i London, deretter i hele Storbritannia.

Ofte skremte han intetanende folk før han forsvant med ett hopp idet han lo høyt og djevelsk.

Med tiden ble Spring-­heeled Jack så populær at han også ble hovedperson i flere skjønnlitterære bøker og teaterstykker.

Spring-heeled Jack går fra skurk til helt

I den første tiden ble han oppfattet som fryktelig og farlig, men med tiden skiftet figuren karakter og ble fremstilt som en hemmelig helt som vernet om de svake og lot de onde få unngjelde i ly av mørket – som en slags Victoria-tidens Batman.

Etter å ha opptatt britene i over sytti år forsvant Spring-heeled Jack fra offentlighetens søkelys på begynnelsen av 1900-tallet.

Siden har flere forskere forsøkt å forklare dette fenomenet.

Nå for tiden er de fleste enige om at Spring-­heeled Jack oppsto som et masse­hysteri og var en følge av rykter, overtro og avis­enes sensasjonsjakt.