Hulemalerier viser utryddelsen av Amerikas kjempedyr

For 12 000 år siden vrimlet det av kjempedyr i Sør-Amerika. Ifølge forskere avslører hulemalerier hvorfor de forsvant.

For 12 000 år siden vrimlet det av kjempedyr i Sør-Amerika. Ifølge forskere avslører hulemalerier hvorfor de forsvant.

Iriarte et al.

I den colombianske delen av Amazonasjungelen ble 13 km klippevegg fylt med malerier for rundt 12 000 år siden.

«Maleriene inneholder hele dyrelivet i Amazonas. Fra skilpadder og fisk til jaguarer, aper og pinnsvin», forklarer José Iriarte, professor i arkeologi ved University of Exeter i Storbritannia.

Men det er spesielt en rekke overdimensjonerte dyr som interesserer biologene.

«De (steinaldermenneskene, red.) støtte på disse gigantiske pattedyrene og malte dem mest sannsynlig», sier Iriarte.

Blant de avbildede kjempedyrene er bl.a. seks meter lange dovendyr som arkeologer tidligere har funnet skjeletter av.

Ekspertene er uenige: Forestiller hulemaleriene det utdødde kjempedovendyret Megatherium (t.v.) eller den nålevende kapivaren (t.h.)?

© Alexandru Panoiu, Shutterstock

Kan bevise gammel teori

Veggmalerier av mennesker og kjempedovendyr underbygger teorien om at de store dyrene i Sør-Amerika ble utryddet av mennesker.

Biologer har i flere tiår trodd at kjempeovendyret Megatherium ble offer for kontinentets tidlige jegere.

Andre arkeologer tviler imidlertid på at veggmalerier er så gamle og kan brukes som bevis. De mener at tegningene av de store dyrene ble laget lenge etter at Megatherium døde ut.

I stedet foreslår de at tegningene for eksempel viser Sør-Amerikas nålevende gnager, kapivaren, som også kalles flodsvin.