Spanjolene drepte flere tusen av den opprinnelige befolkningen i Amerika, men sykdommer tok enda flere liv.

Hvor stor var Amerikas befolkning før Columbus?

Hva betydde det for indianerne at Columbus oppdaget Amerika?

Da Columbus ankom Amerika, var kontinentet langt fra øde. De fleste historikere regner med at det bodde i hvert fall 75 millioner indianere i hele Amerika i 1492.

Folketallet diskuteres imidlertid friskt i fagmiljøet, der anslagene spenner fra 55 millioner til 110 millioner.

Hundre år etter Columbus: 8000 igjen

Europeernes ankomst hadde en dramatisk innvirkning på folketallet. Indianerne ble drept for fote av først spanjolene og senere franske og engelske nybyggere. Flest liv tok imidlertid sykdommene europeerne hadde med seg.

Indianernes immunsystem kunne ikke motstå europeiske sykdommer som kopper, meslinger og flekktyfus. På kort tid ble det derfor tynnet kraftig ut i rekkene blant folkegruppene. Dagens Nicaragua hadde for eksempel mellom en halv og en hel million indianere. I 1574 – bare 82 år etter Columbus' ankomst – var tallet cirka 8000.

Kanskje du er interessert i