En av de mest populære rodeoøvelsene er «bronc riding», der cowboyer rir på ville hester.

© Getty Images

Når begynte cowboyer å ri rodeo?

Hvor og når begynte cowboyer å konkurrere i å kaste med lasso og ri på ville hester?

De første rodeo-lignende konkurransene ble arrangert på landsbyfester nord i Mexico og vest i USA i 1820-årene.

Her begynte kvegpassere – amerikanske cowboyer og meksikanske vaqueros – å kjempe i de ferdighetene de hadde bruk for når de gjette kvegflokkene på prærien. Blant øvelsene var for eksempel lassokast og temming av ville hester.

Rodeo ble populært etter borgerkrigen

Mens rodeo i starten bare var en hobby for værbitte kvegpassere, ble konkurransene gradvis mer populære etter den amerikanske borgerkrigen.

Den første offisielle konkurransen ble avholdt i Cheyenne i Wyoming i 1872. De neste tiårene eksploderte interessen for rodeo, som ofte ble arrangert i forlengelse av de svært populære Wild West-showene, der berømte cowboyer og indianere fra det ville vesten opptrådte.

Til tross for populariteten hadde rodeo-kjemperne ingen faste rammer, og ved de fleste konkurransene bestemte arrangørene reglene og antall øvelser. Men rundt 1930 begynte de første forbundene å dukke opp, og etter hvert ble reglene standardisert.

De nye reglene forvandlet den gamle cowboy-tradisjonen til en aktivitet som også unge menn fra byene begynte å delta i.

I våre dager er rodeo fremdeles en populær sport i deler av USA, og de dyktigste cowboyene kan tjene formuer.

Rodeo-superstjerne

Hittil har Brazile tjent 40 millioner kroner i premiepenger.

Blant dagens rodeoryttere kan ingen måle seg med Trevor Brazile fra Texas.

Han er tidenes mestvinnende cowboy, og blant annet kåret til verdens beste cowboy hele 13 ganger av PRCA – de profesjonelle rodeo-rytternes forbund.

Ifølge mange eksperter er Brazile så suveren at han hører til i samme liga som sportsikonene Michael Jordan, Tiger Woods og Mike Tyson.

Fem disipliner i rodeo

Profesjonelle konkurranser kan ha mange ulike rodeo-øvelser, men de fleste er bygd opp rundt fem disipliner.

Bronc riding

Rytteren forsøker å holde seg på en uregjerlig hest lengst mulig.

Roping

En stor kalv skal fanges med lasso, og tre av beina bindes med tau.

Bull riding

Cowboyen må holde seg på ryggen av en olm okse bare ved å holde fast i et tau.

Steer wrestling

Rytteren skal fange en okse og legge den i bakken ved å gripe fatt i hornene.

Barrel racing

Cowboyen skal raskest mulig gjennom en hinderløype med skarpe svinger.