Hva er opphavet til fascistsymbolet?

I Romerriket var en bunt med kjepper rundt en øks symbolet på styrken i en enhet og statens rett til å straffe sine borgere.

I Romerriket var en bunt med kjepper rundt en øks symbolet på styrken i en enhet og statens rett til å straffe sine borgere.

Alamy/ImageSelect & AKG/Ritzau Scanpix

Symbolet til de italienske fascistene, som viser en bunt med kjepper rundt en øks, stammer fra oldtidens Roma.

Her ble symbolet kalt fasces, som betyr "bunt" og som senere ga navn til fascistbevegelsen.

I Romerriket symboliserte de sammenbundne kjeppene styrken ved enhet.

Én kjepp er lett å knekke, mens en bunt er umulig å brekke på midten. Øksen symboliserte statens rett til å straffe sine borgere.

I Romerriket symboliserte fasces makt.

© Shutterstoc

I det antikke Roma ble fasces brukt både som symbol i for eksempel prosesjoner og som et våpen i hendene på republikkens spesielle livvakter – liktorene.

De beskyttet de folkevalgte i Romas høyeste embeter. I republikkens tid (509 f.Kr.-27 f.Kr.) hadde Romerriket 30 liktorer. 24 passet på de to konsulene, og seks voktet pretoren – den øverste dommeren.

På 1800- og starten på 1900-tallet ble symbolet tatt i bruk i mange land, bl.a. i USA og Frankrike.

Det var en hyllest til den romerske republikken og et uttrykk for at makten lå i borgernes hender.

Det dukket opp på mynter, regjeringsbygninger og offentlige segl. I Italia ble fasces brukt som et symbol på enhet av både sosialister og nasjonalister.

Etter 1. verdenskrig dannet Benito Mussolini sitt fascistiske parti i Italia, som ble oppkalt etter symbolet.

Partiet hadde fasces på partiflagget sitt, og med tiden ble symbolet utelukkende forbundet med fascisme.