Egypterne var motebevisste, og mange fikk blant annet forlenget håret kunstig.

Egyptere stylet håret med fett

Undersøkelser av mumier viser at de gamle egypterne var overraskende opptatt av å holde frisyren på plass.

Selv etter døden var det avgjørende for egypterne at frisyren satt perfekt. Og deres foretrukne stylingprodukt besto av fett. Det viser en ny, oppsiktsvekkende undersøkelse foretatt av arkeologen Natalie McCreesh ved universitetet i Manchester.

McCreesh og hennes kolleger undersøkte hårprøver fra 18 egyptiske mumier. De eldste var rundt 3500 år gamle, mens mesteparten hadde en alder på rundt 2300 år og stammet fra perioden da Egypt ble styrt av gresk-makedonske faraoer.

Da forskerne finstuderte håret med lys- og elektronmikroskoper, fant de ut at halvparten av prøvene hadde spor etter en fettaktig substans som egypterne brukte til å holde hårlokkene på plass.

Ifølge McCreesh ble fettet både funnet på de kunstig balsamerte mumiene og på de mumiene som var blitt konservert naturlig av å ligge begravd i den tørre ørkensanden.

På de mange mumiene som er funnet gjennom tidene, kan forskerne se hvordan egypterne satte håret i kunstferdige frisyrer – blant annet ved hjelp av fett.

Hennes konklusjon er derfor at «fettgeleen» var et skjønnhetsprodukt som ble brukt mens egypterne var i live, men også som en del av balsameringsprosessen.

Samtidig viste analysene at balsameringsmidlene som ble funnet på mumienes kropper, ikke fantes i håret. Ifølge McCreesh må håret derfor ha blitt lagt som en separat del av balsameringen.

Forskerne vil nå prøve å finne ut mer nøyaktig hva det spesielle hårfettet består av.