Hvem reiste statuene på Påskeøya?

For 300 år siden gikk europeerne i land på Påskeøya for første gang og ble møtt av de kolossale moai-statuene. Men hvem sto bak gigantene?

For 300 år siden gikk europeerne i land på Påskeøya for første gang og ble møtt av de kolossale moai-statuene. Men hvem sto bak gigantene?

Shutterstock

Da nederlenderne fant Påskeøya og dens mektige moai-statuer i 1722, konkluderte de straks at en stor og forlengst tapt sivilisasjon måtte ha laget dem.

På den tiden bodde det bare rundt 3000 innfødte på øya, og de var altfor få til å gjennomføre så store prosjekter, mente Jacob Roggeveen, som ledet den nederlandske ekspedisjonen til øya.

Nederlender oppdaget øya første påskedag

Nederlenderen Jacob Roggeveen (1659–1729) var den første europeeren som gikk i land på Påskeøya. Han fikk øye på den lille øya første påskedag 5. april 1722 og ga den derfor umiddelbart navnet Påskeøya.

Roggeveen var sendt av Det nederlandske vestindiske kompani for å finne en vestlig sjøvei til Terra Australis og Krydderøyene, i dag kjent som Molukkene.

Etter oppdagelsen av Påskeøya fant Roggeveen veien til Batavia i Indonesia (dagens Jakarta) – der han ble arrestert av det konkurrerende nederlandske Ostindiske kompani for å ha brutt deres monopol på Asia-handelen.

Senere fikk imidlertid den nederlandske kapteinen medhold i retten hjemme i Nederland og ble kompensert for tapene sine.

Arkeologiske utgravninger de siste 20 årene tyder imidlertid på at Påskeøya aldri har vært bebodd av en stor og folkerik sivilisasjon. Øyas skrene jord har ikke kunnet brødfø de titusenvis av innbyggere som historikerne lenge antok var nødvendig for å hugge ut og flytte mange hundre statuer.

Kom tett på Påskeøyas statuer:

I virkeligheten var det noen få tusen polynesiere som laget statuene og plasserte dem på øya, som er litt mindre enn Smøla.

I stedet for rund-stokker og tusenvis av arbeidere som trakk statuene, brukte polynesierne en effektiv flytteteknikk som bare krevde noen få hender.

De fleste av de 887 dokumenterte moai-statuene ble hugget ut i årene 1250-1500. De største av dem er opp mot 12 meter høye og veier over 80 tonn.

I 2013 beviste forskere at det var mulig å få statuene til å “gå”. Bare tau og noen få
mennesker skulle til.

© Carl Lipo

Kolossene vraltet seg på plass

18 mann med tau kan flytte en over 10 tonn tung statue, viser et forsøk fra 2013.

Moaiene er tykkest i bunnen og har dermed et lavt tyngdepunkt; ved å trekke i statuens ho­­de skiftevis skrått forfra og skrått bakfra med lange tau, vaklet den frem­­­­­ad.

Først ved ankomsten til kysten ble moaien hugget ferdig og fikk sin endelige form.

Av og til gikk det dog galt, viser flere vel­­­­te­­de og ufullførte moaier som i dag ligger strødd ut over Påskeøya.