Portræt af Babur, der læser

“Jeg lot munnskjenken hakke i småbiter”

I 1526 erobret den usbekiske krigsherren Babur India, drepte den sittende sultanen og inntok palasset. Noen måneder senere ble Babur forsøkt snikmyrdet med gift. I et brev til sønnen Humayun beskriver han malende den redselsfulle opplevelsen.

I 1526 erobret den usbekiske krigsherren Babur India, drepte den sittende sultanen og inntok palasset. Noen måneder senere ble Babur forsøkt snikmyrdet med gift. I et brev til sønnen Humayun beskriver han malende den redselsfulle opplevelsen.

Archivah/Imageselect

Delhi, 25/12 1526

Fredag den 16. rabi* fandt en højst besynderlig hændelse sted. Den skrækkelige Buwa** – mor til Ibrahim, som jeg for nylig dræbte i et slag – hørte, at jeg ynder at spise mad, som er tilberedt af kokke fra Hindustan.

Dette skyldes, at jeg for bare tre eller fire måneder siden aldrig nogensinde havde så meget som set hindustansk mad.

Jeg gav derfor ordre til, at Ibrahims kokke skulle hentes til mit hof. Ud af de 50 eller 60 kokke, som ankom, besluttede jeg at beholde fire.

Fredag den 16. rabi* fant en høyst besynderlig hendelse sted. Den skrekkelige Buwa** – mor til Ibrahim som jeg nylig drepte i et slag – hørte at jeg ynder å spise mat som er tilberedt av kokker fra Hindustan.

Dette til tross for at jeg for bare tre eller fire måneder siden aldri noensinne hadde så meget som sett hindustansk mat.

Jeg ga derfor ordre til at Ibrahims kokke skulle hentes til mitt hoff. Av de 50 eller 60 kokkene som ankom, besluttet jeg å beholde fire.

*
Rabi al-Awwal er den muslimske kalenders tredje måned. Den 16. rabi 1526 svarer til den 21. desember 1526 i vestlig tidsregning.

**
Buwa var mor til Ibrahim, som regjerte India da Babur invaderte. Babur drepte hennes sønn, men lot Buwa bli boende i palasset.

Etter å ha hørt om dette, sendte Buwa en mann til byen Etawah for å skaffe en tola* gift pakket inn i et stykke papir.

Giften skulle gis videre til en gammel tjenerinne som skulle bringe den til Ahmad Chasnigir. (I Hindustan kaller de munnskjenken chasnigir).

Ahmad ga giften til den hindustanske kokken og lovet ham fire parganaer** hvis han på én eller annen måte kunne få den ned i maten min.

*
En tola er et gammelt vektmål. En tola svarer til 11,66 gram. Målet brukes fortsatt i enkelte land i for-bindelse med veiing av gull.

**
En pargana var en administrativ enhet som dannet grunnlag for skattebetaling. Betegnelsen kan best oversettes med “liten provins”.

Buwa sendte enda en kvinne i tillegg til den gamle damen som ga Ahmad giften. Den andre kvinnen skulle holde øye med at han virkelig ga meg giften, slik som de hadde avtalt.

Klokelig anbrakte han giften på tallerkenen og ikke i gryten, for jeg hadde gitt mine egne kokker strenge ordrer om å overvåke hindustanerne og få dem til å smake på maten direkte fra gryten når de tilberedte retter til oss.

Men da måltidet ble servert, var våre egne udugelige kokker uoppmerksomme. Den hindustanske kokken anbrakte en tynn skive brød på porselenstallerkenen og strødde deretter knapt halvparten av giften ut over brødet.

Oppå giften la han noe kjøtt som var blitt marinert i olje. Hvis han hadde strødd giften på kjøttet, eller hvis han hadde lagt den i gryten, ville det ha gått mye verre.

Dessuten kastet han av lutter forvirring resten av giften inn i ildstedet.

Babur omgivet af undersåtter

Babur lar seg hylle av sine undersåtter etter erobringen av Delhi i april 1526.

© Artokoloro/Imageselect

Kokkene serverte maten fredag aften etter den sene bønnen. Jeg spiste en masse kaninkjøtt og stekte gulrøtter.

Deretter tok jeg noen munnfuller av den forgiftede hindustanske maten, men uten å merke noen dårlig smak.

Jeg tok også en munnfull eller to av det marinerte kjøttet. Heller ikke ved den anledning la jeg merke til noen dårlig smak.

Men etter å ha spist et stykke tørket kjøtt eller to ble jeg plutselig kvalm.

Dagen før hadde jeg også spist tørket kjøtt, og da la jeg merke til at maten hadde en underlig smak. Det trodde jeg nå var grunnen til at jeg ble kvalm.

Enda en gang vendte det seg i meg. Mens jeg satt ved bordet, fikk jeg to ganger brekningsfornemmelser, og det var like før jeg kastet opp på duken.

Portræt af Babur, der læser
© Archivah/Imageselect

Kort om Babur

Levetid

1483-1530.

Nasjonalitet

Usbeker

Erverv

Stormogul, feltherre, dikter, dagbokskriver og forfatter.

Sivilstand

Babur hadde fem koner og adskillige konkubiner. Han var far til i alt 21 barn.

Kjent for

Som etterkommer av den berømte krigsherren Timur Lenk hadde Babur noe å leve opp til.

Det lyktes til fulle da han i 1526 med sin hær underla seg India og gjorde seg selv til stormogul.

“Nei, nå går det ikke lenger”, sa jeg til slutt til meg selv. Hurtig kom jeg meg på beinene og skyndte meg ut på badeværelset. Hele veien dit ut var jeg ved å kaste opp.

Da jeg nådde frem, brakk jeg meg voldsomt. Jeg har aldri før brekket meg etter et måltid, ikke engang når jeg har drukket. Av den grunn bredte en mistanke seg som en skygge over mitt sinn.

Jeg beordret kokken arrestert og sørget for at oppkastet ble gitt til en hund som mine folk holdt øye med.

Under den første vakten ble hunden sløv, og dens mage svulmet opp. Uansett hvor mange steiner folkene kastet etter den for å få den til å flytte seg, så nektet den å reise seg opp.

Hundens tilstand var uendret frem til middag, så kom den seg på beina, og den overlevde da også.

Jeg lot munnskjenken hakke i småbiter og ga ordre til at kokken skulle flås levende. Stormogul Babur, 1526

Et par av mine krigere som hadde spist den samme maten som jeg, kastet voldsomt opp den følgende morgen. Den ene var meget syk, men vi kom oss dog til slutt alle sammen.

Ulykken rammet oss, men når enden er god, er allting godt, som man sier. Gud ga meg livet tilbake; jeg hadde vært døden nær og var vendt tilbake til livet. Jeg var født på ny. Nå har jeg forstått hva livet er verdt.

Jeg beordret sultan Muhammad Bakhshi* til å holde et våkent øye med kokken, som var blitt arrestert.

Da kokken etterpå ble torturert, tilsto han da også detaljene som jeg har angitt over.

*
Sultan Muhammad var én av Baburs betrodde menn. Bakhshi er en tittel som betyr skriver eller kassemester.

Om mandagen beordret jeg landets fremste menn, de adelige, de militære lederne og ministrene til å overvære rettssaken.

Jeg lot de to mennene og to kvinnene avhøre, og de tilsto alle sakens detaljer. Jeg lot munnskjenken hakke i småbiter og ga ordre til at kokken skulle flås levende. Den ene av de to kvinnene lot jeg trampe i hjel av en elefant, og den andre lot jeg skyte med en flintlåspistol.

Buwa selv lot jeg arrestere. Hun skal komme til å betale for hva hun har gjort.*

*
Buwa ble fratatt all sin eiendom og satt i fengsel. Ifølge overleveringen tilbrakte hun resten av sine dager i fangenskap.

Lørdag drakk jeg en kopp melk. Det samme gjorde jeg om søndagen. Jeg inntok også noe lemnisk jord* og noe opium oppløst i melk.

Melken fikk virkelig mine innvoller i gang. Om lørdagen kom jeg av med noe kullsvart som mest lignet betent galle.

*
Jord fra den greske øya Lemnos har helt siden antikken blitt brukt som medisin og motgift mot blant annet slangebitt.

Gudskjelov er alt nå i orden. Det er en verselinje som sier at “den som når døden, verdsetter livet”.

Hver gang jeg tenker på denne redselsfulle begivenhet, blir jeg vred. Det var kun ved Guds nåde at jeg fikk lov til å leve videre. Hvordan kan jeg dog gi uttrykk for min takknemlighet?

Jeg håper ikke at dette vil skremme deg. Jeg har i detaljer beskrevet alt det som skjedde.

Selv om det var en skrekkelig begivenhet som ikke fullt ut kan beskrives med ord, så har jeg takket være Gud overlevd, og alt har endt godt.

Vær ikke bekymret.

Etterskrift

Babur levde i fire år til, før han døde av naturlige årsaker i 1530.
Før det grunnla han Mogulriket, som kom til å herske over India de følgende mer enn 300 år.
Baburs rike gikk først under på midten av 1800-tallet, da britene overtok makten i India.