Indianere røykte ikke bare tobakk

Hvis det klødde litt i halsen, grep Nord-Amerikas indianere etter sine piper.

Hvis det klødde litt i halsen, grep Nord-Amerikas indianere etter sine piper.

Shutterstock

Takket være en ny analysemetode har et forskerteam ved Washington State University i USA funnet ut hva indianerne røykte før europeerne kom til kontinentet.

I første omgang ville forskerne undersøke hvordan indianernes tobakksforbruk endret seg etter at europeiske handelsmenn begynte å selge kommersielt dyrket tobakk på 1500-tallet.

Men undersøkelsen avslørte også en uventet detalj: Indianerne stoppet ikke bare tobakk i pipene sine.

I en 1430 år gammel pipe - fremstilt ca. 900 år før Columbus ankom - fant forskerne foruten tobakk også rester etter sumak-planten (latin: Rhus glabra).

Røykingen kom fra Amerika

© Shutterstock

Tobakk stammer opprinnelig fra Sør-Amerika.

© Shutterstock

Planten spredte sig derfra til Nord-Amerika.

© Shutterstock

Europeerne tok med tobakken hjem til den gamle verden.

Aldri før har et forskerteam funnet en arkeologisk pipe som har vært brukt til annet enn tobakksrøyking. Det store spørsmålet er nå hvorfor indianerne brukte den nikotinfrie sumak-planten i sine piper.

"Vi tror at Rhus glabra-planten har blitt blandet med tobakk pga. sin medisinske kvaliteter samt for å forbedre smaken," sier dr. Korey Brownstein, som var en av prosjektlederne.

Forskerteamet baserer sin formodning på at de allerede vet at indianerne bl.a. brukte sumak-planten til å behandle halsonder.